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36 horas en Lake Tahoe, California

El lugar que merecen sus anhelos. Extendiéndose a ambos lados de la frontera entre Nevada y California, el inmenso óvalo azul cobalto de Lake Tahoe, sin congelarse debido a su profundidad, resalta contra las montañas coronadas con nieve como ojo colosal que contempla al cielo.
The New York Times
05 marzo 2015 19:31 Última actualización 06 marzo 2015 6:0
Lake Tahoe, California. (NYT)

Lake Tahoe, California. (NYT)

El lugar que merecen sus anhelos. Extendiéndose a ambos lados de la frontera entre Nevada y California, el inmenso óvalo azul cobalto de Lake Tahoe, sin congelarse debido a su profundidad, resalta contra las montañas coronadas con nieve como ojo colosal que contempla al cielo.

Este mayo, la soledad de Tahoe será aún más accesible con JetBlue iniciando vuelos directos diarios entre J.F.K. y el Aeropuerto Internacional Reno-Tahoe. La inmensidad del lago sólo puede asimilarse estando ahí, o mejor aún, esquiando en la docena de resorts que lo rodean.

1
Viernes

3 p.m.

Clase de historia

El invierno es una temporada dramática para visitar el Parque Estatal Conmemorativo Donner y darse una idea vigorizante de los tormentos de los 87 miembros del Grupo Donner que quedaron atrapados aquí por la nieve en el invierno de 1846-47 y que recurrieron al canibalismo para sobrevivir. El Centro de visitantes ofrece una lúgubre aunque inspiradora perspectiva general de lo que vivieron Donner & Co. en su intento por superar las Altas Sierras. Es una experiencia especialmente conmovedora y surrealista pararse cerca de una roca que formó la pared de una de las cabañas del grupo con el rugido cercano de choferes de la Autopista 80 que atraviesan en minutos el otrora abrumador Paso Donner.

4:30 p.m.

Trampolines y descenso en llanta sobre nieve

Boreal, adorado por el set de jóvenes locales por sus íntimas pendientes, esquí nocturno y centro de entrenamiento techado que funciona todo el año tipo Camp Woodward, posicionado en las alturas sobre una franja panorámica del Paso Donner, actualmente está celebrando su 50 aniversario. Debido a sus cinco parques recreacionales, incluyendo el recién inaugurado Neffland (con temática de piratas), Boreal es especialmente atractivo para los que practican snowboard, habiendo sido anfitrión del Snowboarding Grand Prix Estados Unidos 2009. Boreal ilumina sus pistas de poco más de kilómetro y medio de longitud para esquiadas nocturnas, de las 3:30 a las 9 p.m. Tome la aerosilla hasta 2,225 metros de altura y espere a que emerjan las estrellas mientras labra el paso entre los abetos de regreso al valle.

7:30 p.m.

Recorriendo la Costa Norte

El viejo pueblo ferroviario de Truckee, con su vibra hippie de lujo, es el nexo cultural y de vida nocturna con la Costa Norte. Para una perspectiva general rústica de este colorido pueblo, acomódese en Cottonwood Restaurant, un sitio acogedor junto a un acantilado, sobre el río Truckee. La gigantesca ensalada César del restaurante con ajo y lechuga romana se ha convertido en una institución local. Para los verdaderos sibaritas está el restaurante Trokay, sobre la calle principal de Truckee, donde el chef John Weatherson ha encontrado refugio en Daniel, un restaurante de Nueva York con estrellas Michelin. Durante los últimos cuatro años él y su esposa Nyna han sido pioneros en cocina de inspiración francesa e ingredientes locales como carne de venado con pataca, o granita de manzana verde con apio, granada y sí, nieve.

Lake Tahoe
1
Sábado

9 a.m.

Exposición norteña

Con un laberinto de pistas para esquiar de dificultad media, la sensación fuera de pista del Backside y parques recreacionales extraordinarios y temerarios, Northstar quizás sea la más amigable para las familias de las diversas pendientes de Tahoe. Habiendo salido recientemente de una actualización y expansión de cuatro años con un costo de 30 millones de dólares luego de haber sido comprada por Vail Resorts, de hecho hay excelente nieve incluso en un día cálido para esquiar en camiseta, gracias a máquinas de primera para hacer nieve que se ven como si hubieran salido de una película de Star Wars.

1 p.m.

Derroche a media montaña

Una de las incorporaciones más sabrosas de Northstar ha ocurrido a media montaña con el Ritz-Carlton. Sáquese los esquís, entre al restaurante Manzanita y caliéntese cerca de la chimenea antes de sumergirse en los refinados aunque abundantes platos continentales elaborados con ingredientes locales. La tagliatelle casera con piñones de la Sierra se ha convertido en uno de los platos característicos para energizar las bajadas vespertinas.

6 p.m.

Paseo obsesionante

Vuelva al auto y baje por la Ruta 89 hacia South Lake Tahoe mientras aún hay luz del día, conforme el camino que serpentea por el lado Oeste del lago muestra un obsesionante esplendor reminiscente a la película The Shining. Tenga en mente la hora para que pueda ver el ocaso en la salida Inspiration Point, a 56 kilómetros al sur de Northstar, situado en las alturas junto a una serie de vueltas extremadamente pronunciadas que miran a la Bahía Esmeralda. A 183 metros por encima de la costa, puede ver las sombras de las Sierras tragarse las aguas azul eléctricas del lago.

7 p.m.

En un camino nevado

Encontrar a Cafe Fiore es la mitad de la diversión, dado que el restaurante es una diminuta cabaña alpina de jengibre localizada en uno de los nevados caminos secundarios de South Lake Tahoe. Haga una reserva y deje atrás sus bromas de Godfather II mientras lo sientan en una de las codiciadas siete mesas del restaurante. El chef Gilberto Ramos ha pasado las últimas dos décadas haciéndose de una fiel clientela con platos refinados aunque dignos para después de esquiar como langosta fresca sobre fettuccine, scaloppine de venado con hongos silvestres o la especialidad de la casa, vieiras y otros mariscos frescos salteados en vino y limón y lanzados sobre linguine.

10 p.m.

Vegas en el lago

El antídoto para la vida de deportes de montaña es un paseo desde las calles cubiertas de árboles de South Lake Tahoe hasta cruzar la línea fronteriza estatal de Nevada y entrar a la incongruencia de la franja de casinos iluminada con luces neón estilo mini Vegas en el lago, donde el alcohol y apuestas sin parar, y el humo del cigarro a puertas cerradas, probablemente se parecen mucho más a la visión original de la gente de Tahoe del 49 que los centros para esquiar. Empiece en el rascacielos con espejos de Harveys, a un tiro de fichas de póquer de la frontera estatal, para acción de casino de la vieja guardia, con todo y comidas de mar y tierra en el panorámico piso 19.

Lake Tahoe
1
Domingo

8 a.m.

Violento despertar

Adorado por los locales y virtualmente desconocido por los turistas, Rude Brothers Bagels reparte panes dulces recién horneados, emparedados de bagels rellenos con cualquier cosa, desde humus hasta pavo con arándanos y el tipo de smoothies excéntricamente exuberantes para alimentar un día en las pendientes. Es un lugar espacioso e informal que opera en un centro comercial, por lo que no tiene que sentirse acomplejado entrando al lugar con botas de esquiar.

9 a.m.

Estados de esquí

Heavenly Mountain Resort se extiende a ambos lados de la frontera entre Nevada y California, con excelente terreno variado. Esquiar entre estados ahora es más fácil gracias a la extensión de 2012 de la pista Skyline Trail, que corre sobre la cordillera por arriba del resort. Para la que tal vez sea la pista más icónica de Tahoe, esquíe bajo la aerosilla Sky Express, con su amplia exposición directamente hacia el lago.

5 p.m.

Haus celestial

La vibra cool californiana de Tahoe viene con acento bávaro en el paisaje para después de esquiar de Himmel Haus. Acurrúquese junto al rugiente fuego entre decoración Black Forest para una degustación de media docena de vasos altos de cerveza teutónica de barril como Warsteiner, Hofbrau o Hacker-Pschorr y un pretzel de la haus aderezado con mostaza, queso y jalea de cebolla con tocino. Una amplia gama de personajes locales entran sin problemas luego del cierre de las aerosillas, y es un sitio sociable para intercambiar historias exageradas del día en la montaña.

Lake Tahoe