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Tornados: Tres cosas que debes saber

En México rara vez escuchamos de un tornado como el que la madrugada de este lunes dejó 14 muertos en Coahuila; aquí te damos los tres puntos básicos para comprender un poco este fenómeno natural.
Redacción
25 mayo 2015 18:19 Última actualización 26 mayo 2015 0:26
La Segob manifestó que con esta acción se activan los recursos del Fondo para la Atención de Emergencias. (Cuartoscuro)

Los tornados pueden ser altamente destructivos e impredecibles. (Cuartoscuro)

En México no estamos muy familiarizados con el origen y comportamiento de los tornados, por ello te damos tres puntos básicos para entender este fenómeno meteorológico, de acuerdo a la información del Atlas Nacional de Riesgo del Gobierno federal.

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¿Qué es un tornado?

    

Tornado (Especial)

Un tornado es la perturbación atmosférica más violenta en forma de vórtice y se forma cuando chocan masas de aire con diferentes características físicas de densidad, temperatura, humedad y velocidad.

Cuando se observa un tornado se puede distinguir una nube de color blanco o gris claro, mientras que el vórtice se encuentra suspendido; cuando el vórtice hace contacto con la tierra se presenta una nube de un color gris oscuro o negro debido al polvo y escombros que son succionados del suelo por la violencia del remolino.

Estos vórtices, llamados también chimeneas o mangas, generalmente rotan en sentido contrario a las manecillas del reloj en el hemisferio norte y al contrario en el hemisferio sur. En algunas ocasiones se presentan como un cilindro, con dimensiones que pueden ser desde decenas de metros hasta un kilómetro; el diámetro puede variar ligeramente entre la base de la nube y la superficie del suelo.

Algunos tornados están constituidos por un solo vórtice, mientras que otros forman un sistema de varios de ellos que se mueven en órbita alrededor del centro de la circulación más grande del tornado. Estos vórtices se pueden formar y desaparecer en segundos.

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¿Qué daños pueden causar?

  

Tornado Acuña. (Reuters)

Los tornados pueden ser locales, pero la rapidez con que se desarrollan los hacen muy peligrosos para la gente. Los daños que ocasionan son diversos, entre los que destacan: pérdidas económicas a la agricultura, a las viviendas, a la infraestructura urbana, lesiones, cortaduras e incluso, pérdidas humanas.

Los daños de los tornados son el resultado de la combinación de varios factores:

• La fuerza del viento provoca que las ventanas se abran, se rompan cristales, haya árboles arrancados de raíz y que automóviles, camiones y trenes sean lanzados por los aires.

• Los impactos violentos de los desechos que porta y que son lanzados contra vehículos, edificios y otras construcciones, etc.

• La baja presión del interior del tornado provoca la falla de algunos elementos estructurales y no estructurales sobre las que se posa, como las ventanas.

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¿Cómo se miden?

     

Los tornados pueden ser altamente destructivos e impredecibles. (AP)

Existen varias escalas para medir la intensidad de un tornado, pero la aceptada universalmente es la Escala de Fujita (también llamada Fujita-Pearson Tornado Intensity Scale), elaborada por Tetsuya Fujita y Allan Pearson de la Universidad de Chicago en 1971.

Esta escala se basa en la destrucción ocasionada a las estructuras realizadas por el hombre y no al tamaño, diámetro o velocidad del tornado. Por lo tanto, no se puede calcular su intensidad a partir de la observación directa; se deben evaluar los daños causados por el meteoro.

Hay seis grados (del 0 al 5) y se antepone una F en honor del autor. A diferencia de los Estados Unidos, en México no existe sistema alguno que permita alertar la presencia de este fenómeno hidrometeorológico; sin embargo, ya comienza a haber instrumentación capaz de detectar superceldas y, tal vez, tornados, como es el caso del radar Doppler "Mozotal", recientemente instalado en el estado de Chiapas, operado por el Servicio Meteorológico Nacional.

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