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Van más de 100 desaparecidos por alud en Washington

Más de un centenar de personas están reportadas como desaparecidas luego de un alud ocurrido en Washington el fin de semana. Travis Hots, jefe de bomberos del distrito 21 del condado de Snohomish, dijo que la situación es desalentadora, aunque tienen esperanzas de encontrar gente viva.
Reuters
24 marzo 2014 14:5 Última actualización 24 marzo 2014 14:16
Desastres naturales

El deslave bloqueó aproximadamente 1.61 kilómetros de la carretera estatal 530. Se reportó que en algunas áreas tenía una profundidad de cinco metros. (AP)

OLYMPIA, EU.- Las autoridades del estado de Washington informaron hoy que más de 100 personas siguen desaparecidas tras un alud ocurrido el fin de semana y por el que ya se han confirmado ocho muertes.

El deslizamiento de tierra, ocasionado por intensas lluvias que derrumbaron diques a lo largo de la autopista estatal 530 cerca de Oso, unos 90 kilómetros al noreste de la ciudad estadounidense de Seattle, se produjo el sábado por la mañana y arrasó con al menos seis viviendas en la zona.

En total, 49 viviendas tienen algún tipo de daños tras el deslave, dijo John Pennington, director del departamento de gestión de emergencias del condado de Snohomish.

La búsqueda de las víctimas se retomó temprano el lunes después de que las condiciones peligrosas obligaron a los equipos de rescate a suspender sus labores al caer la tarde el domingo. Algunos trabajadores, atrapados en el barro hasta las axilas, tuvieron que ser arrastrados por su seguridad.

Un portavoz de la comisaría del condado de Snohomish dijo que hasta la tarde del domingo se habían encontrado ocho cuerpos en la zona del desastre, de 2.6 kilómetros cuadrados, llena de escombros, rocas, árboles y barro. Otras ocho personas resultaron heridas en el alud.

El domingo por la noche, las autoridades habían situado el número de desaparecidos en 18 o más, pero el lunes por la mañana Pennington dijo que varios departamentos habían recopilado denuncias - algunas específicas y otras más vagas - de 108 personas de las que se desconocía su paradero tras el desastre.

Pennington dijo que era probable que esta cifra descendiera a medida que los sobrevivientes inicialmente señalados como desaparecidos fuesen contactando a sus seres queridos y a las autoridades locales, o por denuncias que se enciman con otras.

Pero las autoridades tienen cada vez más dudas sobre encontrar a más gente viva en la maraña de restos y el barro de más de cinco metros de profundidad.

El vicegobernador del estado de Washington, Brad Owen, declaró el estado de emergencia en el condado de Snohomish.

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