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Una de las islas más remotas del mundo tendrá vuelos comerciales

Esta isla es tan inaccesible que Napoleón Bonaparte fue exiliado aquí. A partir de octubre recibirá por primera vez vuelos comerciales y si te animas a ir podrás conocer a Jonathan, la tortuga más longeva del mundo.
Bloomberg
05 octubre 2017 21:25 Última actualización 05 octubre 2017 21:44
St Helena recibirá por primera vez en su historia vuelos comerciales. Pequeños, ya que su aeropuerto es uno de los de mayor riesgo. (St Helena Tourism)

St Helena recibirá por primera vez en su historia vuelos comerciales. Pequeños, ya que su aeropuerto es uno de los de mayor riesgo. (St Helena Tourism)

Una de las islas más remotas del mundo está a punto de entrar en la era del turismo moderno.

Cuando los británicos exiliaron a Napoleón Bonaparte a Isla Santa Elena en 1815, el derrotado emperador demoró un total de 10 semanas en llegar. Dos siglos más tarde, sigue siendo un viaje de cinco días en un barco correo, siempre y cuando comience el recorrido desde algún lugar tan cercano como Ciudad del Cabo, Sudáfrica.

Sin embargo, el 14 de octubre el diminuto territorio británico recibirá los primeros vuelos regulares de su historia. Dos semanas más tarde, abrirá sus puertas el primer hotel de lujo de Santa Elena, una propiedad de 30 habitaciones en un trío de edificios de estilo georgiano.

Situada a poco más de mil 900 kilómetros de la costa occidental de África, Santa Elena es más conocida -para aquellos que la conocen- como el lugar al que fue desterrado Napoleón tras su derrota en la Batalla de Waterloo. La casa donde vivió -con los muebles originales- es una de las principales atracciones turísticas de la isla.

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Mapa St. Helena


Pero no es la única. La isla tropical de unos 76 kilómetros cuadrados ofrece ciclismo de montaña, pesca deportiva y buceo en aguas donde la visibilidad es de hasta 30 metros. Santa Elena es uno de los pocos lugares del mundo donde los humanos pueden nadar con tiburones ballena enormes (y pasivos).

Es el hogar de una tortuga de 185 años de edad llamada Jonathan y alberga la escalera recta más larga del mundo, además de un campo de golf de nueve hoyos que los jugadores recorren dos veces, tratando de no golpear a ninguna cabra en el camino.

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Jonathan la tortuga es una celebridad en St Helena. (St Helena Tourism)


Luego está la St. Helena Distillery, considerada la destilería más remota del mundo. Su especialidad es el Tungi (pronunciado TUN-yi), un aguardiente hecho a partir de pera espinosa y embotellado en un frasco de vidrio biselado modelado para evocar la (relativamente) famosa escalera de la isla.

Debido a las limitadas opciones de transporte, solo unos dos mil turistas llegan a la isla cada año. El Royal Mail Ship St. Helena, una combinación de barco de carga y pasajeros, hace el recorrido solo unas pocas veces al mes. Y hasta ahora, el aeropuerto podía recibir únicamente vuelos privados.

"El aeropuerto más inútil del mundo", como le llaman algunos, costó 285 millones de libras esterlinas (más de 400 millones de dólares) y tenía el propósito de llevar a Santa Elena a la autosuficiencia económica. Un mes antes de su apertura en 2016, los vuelos de prueba revelaron condiciones de viento peligrosas y los vuelos comerciales se suspendieron. El aeropuerto ha recibido solo vuelos privados y de evacuación médica.

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Jonathan la tortuga es una celebridad en St Helena. (St Helena Tourism)


Pero ahora, la línea aérea sudafricana Airlink tendrá un vuelo semanal desde Johannesburgo hasta Windhoek, Namibia, para continuar hacia Santa Elena.

El diario Independent informó que Airlink no ocupará toda la capacidad de sus aviones Embraer. Para mantener la nave lo suficientemente ligera a fin de usar una menor parte de la pista y evitar los lugares con vientos más peligrosos, ocupará solo 76 de los 99 asientos. Espera aumentar esa cifra hasta 87 en 2018.

Mientras tanto, el nuevo hotel de la desarrolladora de complejos turísticos Mantis -que posee hospedajes cinco estrellas para safaris en África, los complejos Explora en Chile y otras propiedades de alta gama- promete cambiar la situación. El sitio web oficial de turismo de Santa Elena incluye apenas dos posadas y media docena de hoteles y pensiones, la mayoría de los cuales no tienen sitios web.

Pese a la relativa rapidez de los vuelos, este en realidad podría ser el momento perfecto para viajar por barco a Santa Elena. No solo se avecinan cambios, sino que el barco correo a la larga será sacado de servicio. Reserve ahora o pierda el barco para siempre.

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