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Ucrania recuerda a las víctimas del desastre de Chernóbil a 30 años 

Una prueba fallida en la planta nuclear de la entonces Ucrania soviética provocó una fusión que emitió nubes de humo mortales de material atómico a la atmósfera, forzando a miles de personas a abandonar sus hogares.
Reuters
26 abril 2016 6:32 Última actualización 26 abril 2016 6:33
Chérnobil

Familiares de las víctimas acudieron a una vigilia iluminada con velas en una iglesia de Kiev. (Reuters)

KIEV.- Ucrania celebró un homenaje para recordar el trigésimo aniversario del desastre nuclear de Chernóbil, que contaminó permanentemente áreas del este de Europa y resaltó las debilidades del hermético sistema soviético.

A primera hora del 26 de abril de 1986, una prueba fallida en la planta nuclear de la entonces Ucrania soviética provocó una fusión que emitió nubes de humo mortales de material atómico a la atmósfera, forzando a decenas de miles de personas a abandonar sus hogares.

Familiares de aquellos que murieron como resultado del peor accidente nuclear del mundo acudieron a la vigilia iluminada con velas en una iglesia de Kiev construida en su memoria. "No pensamos que este accidente cambiaría todas nuestras vidas, dividiéndonos en 'antes de la guerra' y 'después de la guerra' como nosotros lo llamamos. Fue una guerra nuclear silenciosa para nosotros", dijo Lyudmila Kamkina, una antigua trabajadora de la planta.

Otros se reunieron en un homenaje en Slavutich, una ciudad a 50 kilómetros de Chernóbil que se estableció para acoger a muchos de los que abandonaron sus hogares para siempre.

Más de medio millón de personal civil y militar de toda la antigua Unión Soviética fue reunido para participar como "liquidadores" en la limpieza y contención del desastre nuclear, según la Organización Mundial de la Salud.

Treinta y uno trabajadores de la planta y bomberos murieron inmediatamente después del accidente, la mayoría de ellos por una contaminación aguda de radiación.

Durante las últimas tres décadas, miles más han muerto por enfermedades relacionas con la radiación, como el cáncer, aunque la cifra total de fallecidos y afectados a largo plazo permanece siendo objeto de un intenso debate.

Nikolay Chernyavskiy, de 65 años, que trabajó en Chernóbil y más tarde fue un liquidador voluntario, recuerda haber subido al tejado de su bloque de apartamentos cerca de la localidad de Prípiat para ver la planta después del accidente.

"Mi hijo dijo 'papá, papá, quiero mirar también'. Él tiene que llevar gafas ahora y siento que es mi culpa por dejarlo mirar", dijo Chernyavskiy.

El desastre y la reacción del gobierno resaltó las debilidades del sistema soviético de incontables burócratas y una intensa cultura de secretismo. La evacuación no fue ordenada hasta 36 horas después del accidente.