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Tifón en Filipinas deja muerte, devastación y destrucción

01 febrero 2014 9:6 Última actualización 11 noviembre 2013 10:15

 [La mayor parte de los daños y las muertes se debieron a que enormes olas inundaron ciudades. /Reuters] 


 
Reuters
 
 
Los sobrevivientes del poderoso tifón que arrasó el centro de Filipinas, y que se estima dejó unos 10 mil muertos, pedían ayuda, buscaban alimentos, agua y medicamentos, mientras los rescatistas tenían dificultades para llegar a las víctimas en zonas aisladas por el agua.
 
 
La enorme escala de muerte y destrucción provocada por la tormenta del viernes se volvía más clara en la medida en que se publicaban reportes de miles de desaparecidos y se exhibían imágenes apocalípticas en un poblado al que aún no han llegado los rescatistas.
 
 
Haiyan, uno de los tifones más fuertes del que haya registro, arrasó y dejó bajo agua a Basey, en la provincia costera de Samar, a unos 10 kilómetros de Tacloban, en la provincia de Leyte, donde al menos 10 mil personas murieron, según funcionarios.
 
 
Unas 2 mil personas estaban desaparecidas sólo en Basey, señaló el gobernador de Samar.
 
 
"La situación es mala, la devastación ha sido significativa. En algunos casos la destrucción ha sido total", dijo el secretario del Gabinete, Rene Almendras, en una rueda de prensa.
 
 
Naciones Unidas refirió que funcionarios en Tacloban, comunidad que se llevó la peor parte de la tormenta, habían reportado la existencia de una fosa común que contenía entre 300 a 500 cuerpos.
 
 
Más de 600 mil personas fueron desplazadas por la tormenta en todo el país y algunas no tienen acceso a alimentos, agua ni medicamentos, dijo la ONU.
 
 
Arrasada por las olas y por vientos de hasta 378 kilómetros por hora, Tacloban, ubicada a 580 kilómetros al sureste de Manila, dependía casi exclusivamente para suministros y evacuación de sólo tres aviones militares de transporte que volaban desde la cercana ciudad de Cebu.
 
 
 
Relatos aterradores
 
 
En una emisión a todo el país, el presidente Aquino dijo que el Gobierno se estaba concentrando en esfuerzos de asistencia en las provincias de Samar y Leyte, que actuaron como "embudos para el oleaje de las inundaciones".
 
 
La declaración de estado de calamidad nacional debería acelerar los esfuerzos de rescate, alivio y rehabilitación, además de que permitirá que el Gobierno use los fondos estatales para alivio y rehabilitación y control de precios.
 
 
Aquino afirmó que el Gobierno apartó 18 mil 700 millones de pesos (432.97 millones de dólares) para rehabilitación.
 
Se pronostica que una depresión tropical llegará a la región el martes, lo que provocará fuertes lluvias sobre el centro y sur de Filipinas.
 
 
Tres días después de que el tifón tocara tierra, los relatos aterradores de residentes que fueron arrastrados por una pared de agua revelaban detalles de una zona que no estaba preparada para la potencia casi sin precedentes de una tormenta como Haiyan.
 
 
La mayor parte de los daños y las muertes se debieron a que enormes olas inundaron las ciudades, lanzaron embarcaciones a tierra y barrieron localidades costeras enteras, en un escenario que recordaba el del tsunami en el océano Indico en el 2004.
 
 
Jean Mae Amande, de 22 años, dijo que fue arrastrada a varios kilómetros de su casa por una inesperada masa de agua. La corriente la llevó mar adentro, hasta que la devolvió a la orilla, donde pudo treparse a un árbol y tomarse de una soga que le arrojaron de un barco.
 
 
"Es un milagro que el barco estuviera ahí", expresó Amande, quien además contó que un hombre mayor que había estado nadando con ella murió cuando un techo de hierro desgarró su cuello.
 
 
 
Pérdidas millonarias
 
Se estima que Haiyan destruyó cerca del 70 al 80 por ciento de las estructuras a su paso. El daño en la zona que cultiva cocos y arroz podría ascender a más de 3 mil millones de pesos filipinos (69 millones de dólares), dijo Citi Research en un reporte, con "pérdidas enormes" para la propiedad privada.
 
 
Los cadáveres se amontonaban en las calles de Tacloban, descomponiéndose e hinchándose bajo el sol, lo que se suma a los riesgos sanitarios. Las personas caminaban cubriendo sus narices con pañuelos o ropas viejas con los que improvisaban máscaras.
 
 
Las agencias de ayuda internacionales dijeron que los recursos de asistencia en Filipinas eran escasos después de un terremoto de magnitud 7.2 en la provincia central de Bohol el mes pasado y el desplazamiento causado por el conflicto con los rebeldes musulmanes en la provincia sureña de Zamboanga.
 
 
Veintiún países prometieron enviar ayuda, incluyendo a Indonesia, Estados Unidos, Gran Bretaña, Japón, Singapur, Nueva Zelanda y Hungría, sostuvo Aquino.
 
La conferencia de obispos italianos prometió 3 millones de euros en ayuda de emergencia, que se sumará a los 150 mil dólares entregados por el Papa Francisco y a los 100 mil euros aportados por el organismo católico de caridad Caritas.
 
 
El Papa Francisco encabezó el domingo una multitudinaria oración silenciosa por las víctimas afuera de la Basílica de San Pedro.
 
 
Aquino, que enfrenta uno de los mayores retos de su mandato de tres años, desplegó a 800 soldados y policías para restaurar el orden en Tacloban después de que saqueadores entraron a varias tiendas.
 
 
El mandatario, que antes de la tormenta dijo que el gobierno apuntaba a tener cero muertos, se ha mostrado exasperado por los reportes oficiales contradictorios sobre daños y fallecidos.
 
 
Una cadena de televisión citó a Aquino diciendo al jefe de la agencia de manejo de emergencias que se le estaba acabando la paciencia.
 
 
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