Se desploma helicóptero en Londres; mueren 2
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Se desploma helicóptero en Londres; mueren 2

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Mundo

Se desploma helicóptero en Londres; mueren 2

16/01/2013
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Reuters
 
 
Londres.- Un helicóptero se estrelló contra una grúa situada en el centro de Londres sobre uno de los bloques residenciales más altos de Europa, causando la muerte de 2 personas después de que la nave estallara en llamas.
 
 
No había señales de que el hecho ocurrido en la orilla sur del río Támesis estuviera relacionado con un ataque a Londres, donde 52 personas murieron en atentados suicidas en el 2005, dijo la policía.
 
 
"Hubo una explosión muy fuerte", dijo Julie Marsden, quien trabaja en un edificio de oficinas cercano al lugar del accidente, próximo a la sede de la agencia de inteligencia británica MI6 y del Parlamento.
 
 
"Vimos caer a la grúa y esa enorme columna de humo negro", afirmó Marsden.
 
 
El comisionado de la policía de Londres, Bernard Hogan-Howe, dijo que 11 personas resultaron heridas, una de ellas de gravedad.
 
 
Los bomberos aseguraron que rescataron a un hombre de un auto en llamas cerca de la estación de tren Vauxhall, un importante centro de transportes del sur de Londres y vecina al edificio donde se produjo el accidente poco después de las 08:00 GMT.
 
 
Hogan-Howe dijo que el helicóptero había sido desviado a un helipuerto de Battersea, cerca del lugar del accidente. El funcionario se negó a dar más detalles hasta que los familiares reciban más información.
 
 
"Lo estamos tratando como un incidente grave", dijo a la Asamblea de Londres.
 
 
Rezart Islami, de 27 años, un obrero que estaba cerca a la zona del accidente, dijo que vio el helicóptero volando rápido sobre el río antes de que se estrellara contra la grúa, perdiera el control y cayera a tierra estallando en llamas unos segundos más tarde.
 
 
La grúa también cayó y golpeó a 2 autos. "Me sorprendió, fue dando vueltas y perdió el control", dijo.
 
 
Testigos
 
 
Otro testigo, Edmir Pishtar, que estaba en una camioneta fuera del edificio, dijo que vio cómo cayó la grúa sobre 2 autos. Aseguró que luego habló con el operador de la grúa que había estado a punto de entrar a la cabina.
 
 
"Él estaba literalmente temblando porque estuvo a punto de subir a la grúa y se le hizo tarde", afirmó.
 
 
El edificio es descrito en su página de internet como una representación de la vida de lujo de Londres, con vistas de 360 grados de toda la capital.
 
 
La constructora Brookfield Multiplex dijo que la torre, que no está ocupada, tiene 52 pisos y 212 departamentos de lujo. Reportes de medios han sugerido en años recientes que los departamentos podrían valer hasta en 80 millones de dólares.
 
 
Un corresponsal de Reuters en el lugar dijo que partes de la grúa colgaban a un costado de la torre, cuya parte superior aún estaba cubierta por nubes bajas. Imágenes de televisión mostraron restos en llamas esparcidos en la calle.
 
 
"Afortunadamente para nosotros, hemos hecho un recuento completo y no hay lesiones o muertes en el lugar", dijo Tony Pidgley, presidente del desarrollador de la torre, Berkeley Group.
 
 
"El conductor de la grúa comienza normalmente a las 8 pero como nunca, precisamente hoy, se le hizo tarde", agregó.
 
 
Dijo que era demasiado pronto para especular sobre la causa del accidente, pero resaltó que normalmente los helicópteros deberían volar a 150 metros por encima de las estructuras elevadas.
 
 
La policía interrogaba a los testigos en la zona y decenas de vehículos de emergencia estaban en el lugar del accidente, informaron periodistas de Reuters. El tren y metro de Londres operaban normalmente.
 
 
"No hay nada que sugiera una conexión con el terrorismo", dijo un portavoz del Comando contra el Terrorismo de Londres.
 
 
En Londres, los helicópteros por lo general vuelan a lo largo del río Támesis, pero el aeropuerto de la ciudad dijo que los vuelos habían sido interrumpidos por la baja visibilidad.
 
 
La unidad de investigación de accidentes del Departamento de Transporte dijo que estaba preparando una pesquisa sobre el incidente.