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¿Qué son las Ciudades Santuario y por qué Trump las amenazó?

Este miércoles el presidente de Estados Unidos ordenó suspender fondos federales para las llamadas 'Ciudades Santuario', pero ¿sabes por qué se llaman así y qué relación tienen con la migración? Aquí te lo contamos.
Redacción
25 enero 2017 15:26 Última actualización 25 enero 2017 18:16
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El vocero de la Casa Blanca, Sean Spicer, aseguró este miércoles que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, podría instruir al gobierno federal para que deje de aportar ciertos fondos a las llamadas Ciudades Santuario que se nieguen a cooperar en la deportación de inmigrantes ilegales, pero sabes qué son las Ciudades Santuario.

Algunas ciudades de Estados Unidos tienen reputación de ser más amigables con los inmigrantes ilegales y por ello son conocidas como Ciudades Santuario, de acuerdo con la organización no gubernamental ImmigrationUnitedStates.org

Se trata de lugares en los que los gobiernos locales, si bien no expresan abiertamente su bienvenida a los inmigrantes ilegales, su trato hacia ellos suele ser menos discriminatorio que en otras ciudades. Algunos ejemplos pueden incluir activistas inmigrantes y grupos de la iglesia que defienden a esta población.

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¿Cuáles son?

 

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En Estados Unidos hay más de 200 Ciudades Santuario que han declarado su voluntad de ayudar a los inmigrantes indocumentados, estimados en unos 11 millones en todo el país.

Algunas de las ciudades estadounidenses catalogadas como santuario son: San Diego, Los Angeles, San Francisco, Miami, Chicago, Seattle, Houston, Phoenix, Austin, Dallas, Washington D.C., Detroit, Salt Lake City, Minneapolis, Baltimore, Portland (ambas Maine y Oregon), Denver, New York City, Chicago y todo el estado de New Jersey.

Las ciudades pueden tener políticas formales e informales de santuario. La formalidad es lograda cuando la municipalidad aprueba algo por escrito. Usualmente comienza como una ordenanza, luego pasa a ser orden, resolución y por último política.

Una política informal de santuario no es escrita pero es bien conocida entre los trabajadores de la ciudad o condado. Diferente a las políticas de santuario formales, no hay registros públicos de ella. La gente sabe de las políticas informales usualmente por declaraciones de algún funcionario público o por su alrededor.

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¿Dónde se originan?

 

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El nombre tiene sus raíces en los años 1980, cuando muchas iglesias acogieron refugiados de las guerras civiles de Centroamérica que no consiguieron asilo.

Tienen en común que "se niegan a cooperar con las autoridades migratorias", explica Michael Kagan, jurista y director de la Clínica de Inmigración de la Universidad de Nevada.

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¿Qué las hace Ciudades Santuario?

 

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Se trata de ciudades que se niegan a cumplir sobre todo con los pedidos de detención de los clandestinos solicitados por las autoridades migratorias. Y se niegan a mantener en prisión más tiempo del requerido a un inmigrante sin papeles condenado para facilitar su deportación.

Algunos adoptaron textos que piden especialmente a su policía municipal, y a veces también a las escuelas o servicios de salud, que no denuncien a los inmigrantes sin papeles a las autoridades migratorias, o hacerlo solo en casos excepcionales.

Algunas ciudades como Nueva York, Filadelfia, Chicago o San Francisco se niegan incluso "a todo intercambio de información" con las autoridades migratorias, según Jessica Vaughan del Centro para Estudios Migratorios.

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¿Qué riesgos corren ahora estas ciudades?

 

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El decreto firmado el miércoles por Trump pide al gobierno federal que identifique los fondos que pueden ser cortados a las Ciudades Santuario.
Los fondos federales representan a veces sumas colosales -10 mil 400 millones de dólares sólo para Nueva York, según CNN- pero una parte es intocable.

Según Vaughan, los fondos más fáciles de cortar son los que desembolsa el Departamento de Justicia a las policías municipales para ayudarlos a luchar contra los clandestinos. El gobierno de Trump podría asimismo cortar varios subsidios que generan competencia entre varias ciudades.

El alcalde de Nueva York reconoció el martes que existe incertidumbre sobre el presupuesto de la ciudad a raíz de esta amenaza.

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¿Cuáles son los argumentos de ambos lados?

 

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Los opositores de las Ciudades Santuario como Vaughan dicen que la ley federal que obliga a las autoridades locales a cooperar con las federales no puede ser violada.

Agregan que, al no cooperar con los servicios migratorios, las Ciudades Santuario dejan a inmigrantes potencialmente peligrosos en libertad.

Trump y sus partidarios recuerdan casos que ilustran al extremo este peligro: el asesinato en julio de 2015 de Kathryn Steinle, cuando paseaba por el puerto de San Francisco. El sospechoso, arrestado, era un mexicano que había sido condenado varias veces. Las autoridades migratorias habían pedido específicamente a la ciudad que no fuese liberado.

Pero alcaldes demócratas de ciudades como Los Ángeles o Nueva York, apoyados por sus policías, subrayan que tratar a los clandestinos como criminales en ciudades donde representan una gran parte de la población socava sus lazos de confianza con la policía y termina siendo peor para la seguridad pública.

Las Ciudades Santuarios poseen de su lado "un argumento constitucional" muy fuerte, estima Kagan. Varios fallos judiciales validaron el rechazo a cooperar de algunas comunidades locales, y estimaron que los pedidos de detención de las autoridades federales podrían violar la Cuarta Enmienda de la Constitución, porque no fueron aprobados por un juez independiente.

Con información AFP