Puerto Rico eleva cifra de muertos por 'María'; pasa de 64 a 1,400
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Puerto Rico eleva cifra de muertos por 'María'; pasa de 64 a 1,400

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Puerto Rico eleva cifra de muertos por 'María'; pasa de 64 a 1,400

El The New York Times publicó parte de un informe, que será presentando al Congreso de EU, que reconoce un mayor número de víctimas tras el paso del huracán en septiembre pasado.

La mayoría de las muertes no se produjeron durante la tormenta sino en días siguientes, cuando el apagón y el bloqueo de caminos dificultaba desplazarse y el paso de servicios de emergencia.

09/08/2018
Actualización 09/08/2018 - 12:46

SAN JUAN.- El Gobierno de Puerto Rico afirma ahora que el huracán María mató a más de mil 400 personas en la isla el año pasado y no sólo a 64, que era el número oficial de muertes, en un informe presentado al Congreso en el que solicitan miles de millones de dólares para ayudar a la isla a recuperarse.

El gobierno se basó en estadísticas actualizadas que publicó por primera vez en junio para señalar que entre septiembre y diciembre hubo mil 427 muertes más que el promedio de los cuatro años anteriores para el mismo período.

En un informe al Congreso en el que detalló un plan de reconstrucción de 139 mil millones de dólares para la isla, el gobierno del territorio dijo que las muertes adicionales fueron producto de una tormenta que provocó “fallas en cascada” en la infraestructura de la isla de 3.3 millones de habitantes.

El huracán Maria, seguido dos semanas después por el huracán Irma, dejó la isla sin electricidad ni agua y provocó inundaciones que privaron a muchos enfermos y ancianos de atención médica.

“Es imposible exagerar las consecuencias devastadoras de los huracanes para la salud y seguridad de la gente”, dice el informe que pide al Congreso ayuda para reconstruir la isla, que padecía una profunda crisis económica antes de la tormenta.

En las semanas siguientes, las autoridades puertorriqueñas dijeron que la tormenta causó 64 muertes, muchas de ellas en deslaves o inundaciones. Pero posteriormente dijeron que eran muchos más los muertos debido a los efectos indirectos del huracán.

La cifra exacta ha dado lugar a polémicas, y el gobierno dio a conocer el conteo de mil 427 en junio. Pero dijo que aguardaría a actualizar el recuento oficial hasta recibir un informe encomendado a la Universidad George Washington. Ese informe debe aparecer en las próximas semanas.

El uso de la nueva cifra de muertes en el informe al Congreso fue revelado por primera vez este jueves por el diario The New York Times.

La mayoría de las muertes no se produjeron durante la tormenta inicial del 20 de septiembre sino en los días y semanas subsiguientes, cuando el apagón en toda la isla y el bloqueo de caminos por los escombros dificultaba los desplazamientos y los servicios de emergencia se veían abrumados.

Los organismos de gobierno han utilizado diversos métodos para contabilizar las víctimas de las tormentas, clasificadas generalmente en directas e indirectas para incluir a las personas cuya muerte está vinculada con un desastre natural aunque no haya sido causada en forma evidente por éste.

La legisladora por Nueva York, Nydia Velázquez, nacida en Puerto Rico, pidió que se sancione una ley de normas federales para el recuento de víctimas de un desastre. “Resulta trágicamente claro desde hace tiempo que la devastación provocada por Irma y María supera en varios órdenes de magnitud el recuento oficial de muertes”, afirmó..