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Panamá libera barco que transportaba misiles de Cuba tras pago de fianza

El buque que fue detenido en julio del año pasado fue liberado tras el pago de poco más de medio millón de dólares realizado por la empresa propietaria de éste.
Reuters
08 febrero 2014 14:45 Última actualización 08 febrero 2014 14:57
El buque de carga de bandera coreana Norte Chong Chon Gang es liberado, tras pagar una multa. (Reuters)

El buque de carga de bandera coreana Norte Chong Chon Gang es liberado, tras pagar una multa. (Reuters)

PANAMA.- Un barco norcoreano detenido en Panamá hace meses que transportaba armas no declaradas procedentes de Cuba fue liberado tras pagar una multa de más de medio millón de dólares, dijo este sábado la autoridad del canal interocéanico del país centroamericano.

El buque fue detenido en julio por una fragata panameña cuando pretendía cruzar el Canal de Panamá. Autoridades hallaron, además de las armas, dos aviones de combate MiG-21 y sistemas de radar de misiles escondidos entre toneladas de azúcar.

Luego del descubrimiento de las armas, Cuba dijo que había enviado 240 toneladas de armamento obsoleto de la era soviética para su reparación en Corea del Norte y posterior devolución a la isla y que la carga era una donación de azúcar para la población norcoreana.

La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) dijo en un comunicado el sábado que representantes del buque Chong Chon Gang pagaron el sábado una multa de 693,333 dólares que pesaba sobre la nave por infringir las normas de navegación de la vía acuática.

"Recibido el pago, y en estricto cumplimiento con sus procesos, la ACP autorizó la salida de la nave, por lo que sus representantes pueden disponer de ella de inmediato", destacó.

La justicia panameña retiró la semana pasada cargos contra 32 de los 35 tripulantes del barco, quienes fueron puestos en custodia de autoridades migratorias.

Los tres tripulantes restantes, los de más alto rango, enfrentan acusaciones de poner en peligro la seguridad de Panamá y por su probable involucramiento en el transporte de armas no declaradas por el Canal.


La liberación del barco cierra un capítulo entre los tres países que provocó controversia internacional por el contrabando de armas, en un incidente que según la ONU constituyó una violación de las sanciones contra la transferencia de armas a Pyongyang..

"En caso del buque Chong Chon Gang la única competencia de la ACP se limitó a las infracciones cometidas por la embarcación contra los reglamentos de la vía interoceánica, sin relación con otras posibles faltas fuera de la jurisdicción del Canal de Panamá", dijo la ACP.

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