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Lenta respuesta al ébola ha costado miles de vidas: Médicos sin Fronteras

La organización presentó un informe en que acusa a los gobiernos de los tres países más afectados -Guinea, Liberia y Sierra Leona- y a la OMS de minimizar la epidemia e incluso de negar datos epidemiológicos que habrían permitido identificar los pueblos afectados y responder adecuadamente.
Reuters
23 marzo 2015 10:38 Última actualización 23 marzo 2015 10:39
Gaza

La OMS determinará si el brote de ébola representa una amenaza mundial. En la imagen, personal sanitario se prepara para atender a enfermos. (Reuters)

DAKAR. La lenta respuesta internacional a la epidemia de ébola en África Occidental creó una tragedia evitable que ha costado miles de vidas, dijo Médicos sin Fronteras, a un año de la confirmación del primer caso.

La peor epidemia de ébola del mundo ha matado a más de 10 mil 200 personas en los tres países más afectados -Guinea, Liberia y Sierra Leona- desde marzo de 2014, cuando se confirmó el primer caso en una región selvática de Guinea.

Médicos Sin Fronteras (MSF), la primera institución en dar la voz de alarma sobre el ébola, dijo en un informe que todo el mundo, desde los gobiernos nacionales hasta la Organización Mundial de la Salud (OMS), habían creado cuellos de botella que impidieron que la epidemia fuera rápidamente controlada.

"El brote del ébola a menudo ha sido descrito como una tormenta perfecta: una epidemia transfronteriza en países con sistemas sanitarios débiles que nunca habían visto el ébola antes", señala en el informe Christopher Stokes, director general de MSF.

"Aún así es conveniente una explicación. Para que el brote del ébola entre en una espiral fuera de control se requiere que fracasen muchas instituciones. Y lo hicieron, con consecuencias trágicas y evitables", agregó.

En un mordaz informe titulado "Pushed to the limit and beyond" (Presionados hasta el límite y más allá), MSF dijo que las advertencias que hizo en junio de que la epidemia estaba fuera de control fueron desestimadas al ser calificadas de alarmistas.

Guinea y Sierra Leona minimizaron la epidemia y acusaron a MSF de extender el miedo y el pánico. En junio, el Gobierno de Sierra Leona dijo a la OMS que informara sólo de las muertes confirmadas en laboratorio, reduciendo falsamente la cifra de víctimas, según el informe.

El hospital de Kenema, donde se confirmaron algunos de los primeros casos en Sierra Leona, también negó datos epidemiológicos cruciales que impidieron a MSF identificar los pueblos afectados y responder, según el informe.

"El Ministerio de Salud y los socios del hospital de Kenema se negaron a compartir datos o listas de contactos con nosotros, así que estuvimos trabajando en la oscuridad mientras los casos seguían viniendo", dijo la coordinadora de emergencias de MSF en Sierra Leona, Anja Wolz, en el reporte.

Liberia, por su parte, fue transparente y pidió ayuda casi a diario.

MSF, que informó de esto a la OMS en junio, dijo que el brote podría haberse detenido si se hubieran tomado acciones inmediatas, pero esos avisos fueron de nuevo ignorados.

"HORROR INDESCRIPTIBLE"

Cuando MSF declaró por primera vez que había un brote de ébola sin precedentes a fines de marzo, la OMS rechazó esa afirmación. Finalmente declaró la emergencia pública sanitaria el 8 de agosto, provocando una respuesta internacional tardía.

MSF calificó la respuesta como una "coalición global para la inoperancia" y dijo que para fines de agosto tuvo que rechazar pacientes en Liberia dejándolos morir en sus casas o en las calles.

"Tuvimos que tomar decisiones horrendas sobre a quién podíamos dejar en el centro de atención", dijo la coordinadora de MSF Rosa Crestani, que trabajó en una organización para el ébola en Monrovia, que sólo podía abrirse 30 minutos al día debido a la demanda de camas.

El número de casos de ébola cayó abruptamente a inicios de este año en Sierra Leona, Liberia y Guinea. Los presidentes de los tres países anunciaron el objetivo de conseguir cero casos de la enfermedad para mediados de abril.

Sin embargo, Guinea informó recientemente de que se han duplicado los casos en un mes, Sierra Leona tiene un barrio entero en cuarentena y Liberia anunció el pasado viernes su primer nuevo caso 16 días después de que su último paciente de ébola recibiera el alta.

El brote de ébola no se da por terminado hasta que no se produzca ningún nuevo caso en una región durante 42 días.

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