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Jóvenes tienen menos probabilidad de morir por el ébola, revela estudio

Un informe publicado el miércoles por la revista New England Journal of Medicine mostró que la juventud representa una ventaja ante el virus, también reveló otros datos cruciales que podrían ayudar a sobrevivir al ébola.

AP
29 octubre 2014 20:48 Última actualización 29 octubre 2014 20:53
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¿Quién sobrevive al ébola y por qué? Los trabajadores de salud que atienden a pacientes en Sierra Leona, incluidos algunos que murieron haciendo ese trabajo, publicaron el miércoles el informe más detallado hasta la fecha sobre aspectos médicos de la epidemia.

El informe, publicado en internet por la revista New England Journal of Medicine reveló que la juventud presenta una ventaja ante el virus, ya que la cifra de fallecimientos fue de sólo el 57 por ciento para los pacientes menores de 21 años, pero la friolera de 94 por ciento en los que tenían más de 45.

"Son más resistentes y jóvenes y duros", dijo el doctor y líder del estudio John Schieffelin.

El estudio fue elaborado por 47 doctores, enfermeras y otro personal que atendió a 106 pacientes en el Hospital Gubernamental Kenema en
Sierra Leona, uno de los países de África occidental más afectados por la epidemia de ébola.

Su trabajo añade nuevos conocimientos en torno a la enfermedad, la cual ha provocado la muerte de más de 5 mil personas desde que el brote comenzó anteriormente este año —el mayor en la historia de este padecimiento_, mencionó Schieffelin, especialista en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad Tulane.

"Este es definitivamente el análisis más detallado" de los síntomas y factores relacionados con la supervivencia, agregó.

Un factor sorprendente es lo devastador de la diarrea aguda provocada por la enfermedad.

"Se requiere mucha terapia intensiva con fluidos" y el reemplazo de las sales corporales llamadas electrolitos, para ayudar a la gente a sobrevivir, indicó.

A continuación algunos otros hallazgos cruciales:

-Incluso en medio de una epidemia puede ser difícil determinar quién tiene ébola. De las 213 personas a las que originalmente se les hicieron exámenes para detectar fiebre hemorrágica, aproximadamente la mitad, 106, resultaron estar enfermas de ébola.

-El período estimado de incubación fue de seis a 12 días, similar a lo que se ha visto en otras partes en este brote.

-La fiebre fue el síntoma más común: el 89 por ciento de los pacientes la tenían cuando se les diagnosticó el mal. Otros síntomas fueron dolor de cabeza (80 por ciento), debilidad (66 por ciento), mareo (60 por ciento), diarrea (51 por ciento), dolor abdominal (40 por ciento) y vómito (34 por ciento). Sólo un enfermo presentó hemorragia, uno de los síntomas más terribles, pero los investigadores dicen que es posible que otros casos no hayan sido capturados en los registros. Los pacientes que presentaban debilidad, mareo y diarrea tenían más probabilidades de morir.

-Los que portaban una mayor cantidad del virus en la sangre cuando buscaron atención médica —lo que indica una infección más avanzada_, corrían más riesgo de morir que los que solicitaron ayuda cuando la enfermedad no había progresado tanto.

Siete de los 47 autores del estudio fallecieron, seis de ellos por ébola y otro de un derrame cerebral. Entre ellos estaba el doctor Sheik Humarr Khan, un médico que encabezó el combate contra el ébola en Sierra Leona hasta que murió en julio.