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Indonesia y Malasia ayudarán a inmigrantes varados en el mar

Los dos países también acordaron proporcionar refugio temporal a 7 mil inmigrantes, siempre que la comunidad internacional complete el proceso de reubicación y repatriación en un año; Tailandia no ofrecerá refugio, pero sí asistencia humanitaria
AP
20 mayo 2015 6:47 Última actualización 20 mayo 2015 6:47
Inmigrantes Asia

Los ministros de Exteriores de Indonesia, Malasia y Tailandia acordaron apoyar a 7 mil inmigrantes que están a la deriva en el mar. (AP)

PUTRAJAYA. En un posible avance en la crisis humanitaria que afecta al sureste asiático, Indonesia y Malasia acordaron dar refugio temporal a miles de inmigrantes atrapados en el mar, después de insistir durante varias semanas en que no eran bienvenidos.

Pero pidieron ayuda internacional, y afirmaron que la crisis es global y un problema regional.

"Indonesia y Malasia acordaron seguir proporcionando asistencia humanitaria a esos 7 mil inmigrantes irregulares en el mar", dijo el ministro malasio de Exteriores, Anifah Aman, tras una reunión a tres bandas con sus homólogos de Indonesia y Tailandia. Los dos países "también acordaron proporcionarles refugio temporal, siempre que la comunidad internacional complete el proceso de reubicación y repatriación en un año".

"Esto no es un problema del ASEAN", dijo el ministro, refiriéndose al grupo de 10 países del sureste asiático. "Éste es un problema de la comunidad internacional. Hablamos de una crisis humanitaria".

Tailandia no ofrecerá refugio, pero sí asistencia humanitaria, señaló. Tailandia había dicho antes que no podía permitirse aceptar más inmigrantes porque ya está sobrecargada con decenas de miles de refugiados de Mianmar.

Anifah evitó responder a preguntas sobre si los refugiados serían aceptados aunque la comunidad internacional no cooperase, pero respondió a otra pregunta diciendo que los migrantes recibirían refugio "de inmediato".

Mientras los tres ministros celebraban su reunión, una flotilla de pescadores indonesios rescató a más de 430 inmigrantes que estaban varados en el mar y los puso a salvo en la costa. Más de 3 mil bangladeshíes y miembros de la etnia rohingya de Mianmar desembarcaron en los tres países en las últimas semanas, aunque se ha rechazado a algunos barcos.

No está claro cómo alcanzaron los tres gobiernos la cifra de 7 mil personas. La agencia de refugiados de Naciones Unidas cree que hay unas 4 mil personas en el mar, aunque algunos activistas habían dado una cifra inicial de 6 mil.

La crisis estalló este mes cuando los gobiernos de la región lanzaron operaciones contra el tráfico de personas. Varios capitanes de los barcos de traficantes abandonaron sus navíos —con cientos de migrantes a bordo— en el mar. Hasta la llegada de los nuevos migrantes el miércoles, unos 3.000 habían llegado a tierra en Malasia, Tailandia e Indonesia en las últimas semanas.

La cooperación de Mianmar se considera vital para resolver la crisis, pero su gobierno ya puso en duda su asistencia a una conferencia auspiciada por Tailandia el 29 de mayo, que pretende incluir a las 15 naciones asiáticas afectadas por la emergencia.

Las autoridades de Mianmar señalaron que no acudirán si se menciona la palabra "rohingya" en la invitación o si se va a culpar a su país como "la fuente del problema".

Los musulmanes rohingya han sufrido décadas de discriminación aprobada por el estado en Mianmar, que es de mayoría budista. Naciones Unidas los considera uno de los grupos más perseguidos en el mundo.

En los últimos tres años, cientos de personas murieron en agresiones de turbas extremistas budistas contra los rohingya, que iniciaron un éxodo de más de 120 mil personas, según ACNUR. Incluso el término rohingya es tabú en Mianmar, que los llama "bengalíes" e insiste en que son inmigrantes sin estatus legal procedentes de Bangladesh, a pesar de que los rohingya llevan varias generaciones en el país.