Incendio forestal 'arrasa' con ciudad al norte de California
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Incendio forestal 'arrasa' con ciudad al norte de California

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Incendio forestal 'arrasa' con ciudad al norte de California

Las autoridades ordenaron la evacuación de los 27 mil habitantes y reportes indican que habría causado muertes.

08/11/2018
Actualización 08/11/2018 - 23:30
Incendio forestal en Paradise al norte de California.
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PARADISE, EU.- Un incendio forestal asoló una ciudad del norte de California y habría causado muertes, según reportes, luego de que su avance destruyó cientos de casas y obligó a la huida de decenas de miles de personas, dijeron autoridades.

Impulsado por fuertes vientos y condiciones secas, el incendio llamado 'Camp Fire' arrasó a la ciudad de Paradise y amenazó a sus 26 mil residentes con llamas de 15 metros de altura.

La ciudad de Chico, con una población de 93 mil habitantes, podría ser la siguiente en el camino del incendio, que sería conducido hacia el oeste durante la noche por vientos de 56 kilómetros por hora, dijo el jefe de bomberos del condado de Butte, Darren Read.

"Hemos recibido reportes de algunas muertes. Esos reportes aún no han sido verificados", dijo el alguacil del condado de Butte, Kory Honea, en una conferencia de prensa.

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El siniestro se suma a lo que ya es uno de los peores años de incendios forestales en California. Las llamas ya han destruido 251 mil 610 hectáreas, casi el doble de la cantidad durante en el mismo período del 2017 y casi el triple del promedio en cinco años.

"Toda la ciudad se está quemando", dijo Bob Van Camp, un residente de Paradise que escapó en su motocicleta, al canal de televisión local Action News Now. "Tuvimos que atravesar las llamas para llegar hasta aquí", dijo desde la carretera entre Paradise y Chico.

El incendio fue reportado a las 6:30 horas (tiempo de California), aseguró Rick Cahart, portavoz de Cal Fire. En seis horas, las llamas cubrían 69 kilómetros cuadrados, señaló Gaddie, capitán de bomberos de Cal Fire por la mañana.

“Es una situación muy peligrosa y muy grave”, dijo el jefe de policía del condado Butte, Kory Honea, a The Associated Press. “Conduzco a través de las llamas mientras hablamos. Estamos haciendo todo lo que podemos para sacar a la gente de las zonas afectadas”.

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Las llamas envolvieron casas, los postes del tendido eléctrico estaban cayendo y había explosiones, dijo Gina Oviedo, quien describió una escena devastadora mientras evacuaba la ciudad de Paradise.

Los oficiales de bomberos trabajaban en un plan para rescatar a los pacientes después que las autoridades trataron de evacuarlos pero tuvieron que regresar debido a que el tránsito estaba parado.

El incendio comenzó temprano este jueves y rápidamente calcinó 3 mil 237 hectáreas, forzando la evacuación de los residentes de Paradise, ubicada aproximadamente 240 kilómetros al norte de Sacramento, dijo en un comunicado el Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California.

Con información de AP.