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Hallan cuerpos atrapados dentro de ferry surcoreano

Los buzos vieron los cuerpos en una cabina sumergida donde se cree que muchos de los niños estaban atrapados, pero no pudieron romper el vidrio para rescatarlos. El capitán del barco fue arrestado la mañana de este sábado.
Reuters
19 abril 2014 12:51 Última actualización 19 abril 2014 12:51
ferry

Unas 174 personas han sido rescatadas y las esperanzas de hallar vivos a los desaparecidos se desvanecen. (Reuters)

JINDO, Corea del Sur.- Buzos que buscaban a sobrevivientes de un ferry surcoreano que naufragó vieron el sábado tres cuerpos flotando a través de una ventana de una cabina de pasajeros, pero no pudieron recuperarlos, dijo la Guardia Costera, horas después de que el capitán del barco fue arrestado.

El ferry, que transportaba a 476 personas, muchos de ellos estudiantes de un colegio, naufragó el miércoles en un viaje desde el puerto de Incheon a la sureña isla de Jeju.

Unas 174 personas han sido rescatadas y las esperanzas de hallar vivos a los desaparecidos se desvanecen.

Los buzos vieron los cuerpos en una cabina sumergida donde se cree que muchos de los niños estaban atrapados, pero no pudieron romper el vidrio para rescatarlos.

No se han detectado sonidos desde dentro del casco de la nave que se volcó, dijo la Guardia Costera a periodistas.

El descubrimiento se da en medio de estancados esfuerzos de rescate debido a las fuertes mareas, mientras cientos de buzos de la Armada, la Guardia Costera y particulares revisan la zona, a 25 kilómetros al suroeste de la costa de Corea del Sur.

Las investigaciones sobre el hundimiento, el peor accidente marítimo de Corea del Sur en 21 años basándose en las posibles víctimas, se han centrado en una negligencia de la tripulación, problemas con el almacenamiento de la carga y defectos estructurales de la nave, aunque el ferry parece haber aprobado todas las pruebas de seguridad.

El capitán del barco de 69 años fue arrestado en la mañana del sábado, dijo la agencia de noticias Yonhap, después de que se convirtió en centro de la investigación por relatos de testigos que dijeron que fue uno de los primeros en escapar de la nave que se hundía durante el viaje del 400 kilómetros a Jeju.

Según los investigadores, el capitán Lee Joon-seok no estaba en el puente en el momento en que el ferry, el Sewol, comenzó a inclinarse pronunciadamente, y un oficial de menor rango estaba en el timón.

Yonhap dijo que Lee enfrenta cinco cargos, incluida negligencia en su deber y violación de la ley marítima. También se emitieron órdenes de arresto contra el oficial de menor rango y uno de los tripulantes por no cumplir con su deber de ayudar a los pasajeros.

El entregar el mando de la nave es una práctica normal en el viaje desde Incheon a Jeju, que suele tomar 13.5 horas, según tripulación de barcos locales.

El ferry se hundió en aguas relativamente tranquilas y estaba siguiendo una ruta frecuentemente recorrida en aguas conocidas. Aunque estaba relativamente cerca de la costa, el área estaba libre de rocas y arrecifes.

Lee no ha comentado cuándo dejó el barco, aunque se ha disculpado por la pérdida de vidas.

El fue descrito como un veterano de la industria por ejecutivos de Chonghaejin Marine Co Ltd, la empresa dueña del barco, y otros que lo han conocido lo describieron como un "experto".

Algunos reportes de prensa dijeron que la nave giró bruscamente, lo que hizo que la carga se moviera y el barco se inclinara antes de volcarse.

Investigadores de la Marina y la Guardia Costera han dicho que es demasiado pronto para identificar una causa del accidente y han rehusado comentar la posibilidad de que la carga se haya movido.

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