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Expresidente de Panamá es investigado por corrupción

La Suprema Corte de Justicia de Panamá aprobó una denuncia contra el ex presidente Ricardo Martinelli y determinó a un fiscal para que investigue al político por un caso de corrupción relacionado con el Programa de Ayuda Nacional del país. 
28 enero 2015 20:40 Última actualización 28 enero 2015 21:6
Ricardo Martinelli

(Reuters)

La Corte Suprema de Justicia de Panamá admitió el miércoles una denuncia por supuesta corrupción contra el ex presidente Ricardo Martinelli y aprobó que sea investigado, informó el máximo tribunal.

Tras una sesión de más de cuatro horas, la corte en pleno aceptó de manera unánime la causa penal contra Martinelli y designó a un fiscal para que investigue al ex líder derechista en un caso de corrupción y peculado en perjuicio del Programa de Ayuda Nacional, una entidad social que manejaba cientos de millones de dólares.

También nombró a un juez de garantías y pidió al Tribunal Electoral se levante un fuero del que goza el ex gobernante por ser presidente de un partido político.

La decisión de los nueve magistrados encontró a Martinelli en Guatemala, a donde viajó el miércoles a una sesión del Parlamento Centroamericano en calidad de diputado de ese órgano regional.

Esta medida judicial tiene lugar después de que Juan Jované, ex candidato presidencial independiente, presentara el 7 de enero una denuncia contra Martinelli luego de que el ex director de ese programa, Giacomo Tamburelli, lo involucrara en el caso por presunto peculado y corrupción en la contratación para la compra de comida deshidratada destinada a las escuelas públicas. Se trata de un contrato por unos 45 millones de dólares.

Una fiscalía anticorrupción encausó a Tamburelli por peculado y corrupción, y ordenó su detención domiciliaria desde hace semanas. Él ha declarado que recibió órdenes del ex jefe de Estado para la firma del contrato.

Otro director del programa durante el gobierno de Martinelli, Rafael Guardia, lleva detenido tres meses por peculado y corrupción en otro caso que tiene que ver con la compra de arroz y otros granos con sobrecostos. Guardia, al que se le confiscaron al menos 18 millones de dólares, mansiones y un yate, confesó que actuó de manera irregular en ese caso e involucró a 12 personas, incluidos ex funcionarios y empresarios, afirmó su abogado Víctor Orobio la semana pasada.

Guardia ha involucrado en ese caso a Martinelli y a su entonces secretario Adolfo De Obarrio, quien está siendo investigado.

La fiscalía anticorrupción, a cargo del caso de Tamburelli, envió a la corte el 14 de enero el expediente en que se menciona a Martinelli.

Desde Guatemala, el ex mandatario acusó a su sucesor Juan Carlos Varela de montar una persecución política en su contra. Además, reiteró su rechazo a las acusaciones.

"Esto es totalmente irracional e ilógico", declaró Martinelli a los periodistas. "No vengo a esconderme en ningún lugar y voy a dar la cara".

Varela ha rechazado que esté detrás de un proceso contra su antecesor, del que fue su vicepresidente. El actual líder panameño retiró a su partido de la alianza con Martinelli luego de su destitución como canciller en 2011 y desde ese momento se convirtió en su opositor.

Uno de los abogados del ex presidente acudió el miércoles ante la secretaría de la corte para exigir que se cumpla el debido proceso. Consideró que antes de tomar una decisión, el máximo tribunal panameño debe consultar al Parlamento Centroamericano, al argumentar que su cliente ostenta inmunidad por ser miembro de ese órgano regional.

Martinelli, un magnate de los supermercados que fue estrecho aliado de Washington, impulsó multimillonarias obras de infraestructura pública que colocaron a Panamá como el país de más rápido crecimiento económico en Latinoamérica en los últimos años. Sin embargo, su gestión se vio manchada por un torrente de denuncias de sobrecostos y pago de sobornos en dichas obras, así como de intentos por trastocar el equilibrio de poderes y espiar a sus opositores.

Su partido perdió en los comicios generales de mayo pasado.