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Estudiantes que trabajan en McDonald's en EU denuncian abusos

12 febrero 2014 5:33 Última actualización 02 abril 2013 20:6


Gabriel Moyssen

Estudiantes latinoamericanos y asiáticos que trabajan en Estados Unidos, mediante el programa de visas J-1, denunciaron explotación y represalias laborales en la cadena de comida rápida McDonald's, que apenas les paga el salario mínimo de 7.25 dólares por hora, deducibles de sus gastos por alojamiento.

Hasta 100,000 estudiantes foráneos ingresan a EU cada año con permiso para trabajar mediante la visa J-1 del programa de intercambio cultural del Departamento de Estado, cuyo costo es de 3,000 a 4,000 dólares; sin embargo, en el caso de quienes terminan en alguna de las 14,000 franquicias de McDonald's, la experiencia resulta decepcionante, pues además del bajo salario las jornadas pueden ser de hasta 25 horas continuas sin pago extra; además, deben cubrir por su alojamiento 300 dólares mensuales en instalaciones de la propia empresa, donde se hacinan hasta ocho personas por habitación.

Los abusos padecidos por los "estudiantes invitados" en los restaurantes de McDonald's en Harrisburg, Pennsylvania, llevaron a una huelga el 6 de marzo, detalla la Alianza de Trabajadores Temporales (NGA); al extenderse el movimiento con una marcha en Times Square, Nueva York, el día 14, la firma anunció el fin de su relación laboral con Andy Cheung, franquiciatario para la zona central de Pennsylvania.

Cheung y la compañía subcontratista GeoVisions habían tomado represalias contra los inconformes, recortando sus turnos y efectuando "visitas sorpresa" a sus alojamientos; sin embargo, los estudiantes se manifestaron la semana pasada frente a la sede de McDonald's en Oak Brook, Illinois, y entregaron a su ejecutivo en jefe, Don Thompson, 100,000 firmas para exigir el cumplimiento de los derechos del personal; asimismo, convocaron a un "día internacional de acción" para el sábado, al cumplirse tres meses del inicio de las protestas.

Constante

Saket Soni, director ejecutivo de la NGA, recordó que el Departamento del Trabajo consignó desde 2002 más de 1,588 violaciones a los derechos laborales por parte de McDonald's, por lo que los problemas que enfrentan los estudiantes huéspedes son sólo "la punta del iceberg".

Cabe destacar que no es la primera vez en que se registran irregularidades en el programa de visas J-1; en diciembre AP señaló que hay estudiantes a los que sólo se pagó un dólar la hora tras deducciones por alojamiento y otros gastos; poco antes, se descubrió que una banda criminal utilizó la misma documentación para contratar mujeres de Europa Oriental para un club nudista.

Por su lado, el Departamento de Estado puntualizó que la "vasta mayoría" de los 91,600 estudiantes invitados este año, por periodos que llegan hasta cuatro meses, han tenido una "experiencia muy buena" con el programa, por lo que se busca corregir sus deficiencias con una mejor selección y supervisión de los empleos disponibles, "de cada plaza, de cada patrón y de las horas extra", para prohibir los trabajos en "áreas aisladas" y asegurar que se ofrezca "transporte y vivienda apropiados".

Información proporcionada por El Financiero Diario. 
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