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Este inmenso iceberg se desprenderá en la Antártida

Su nombre es Larsen C, se ubica en la Antártida y está a 16 kilómetros de perder una extensión casi del tamaño de Trinidad y Tobago, advierten científicos.
Reuters
02 mayo 2017 16:22 Última actualización 02 mayo 2017 20:35
El tamaño del iceberg que se desprenderá es similar al de las islas Trinidad y Tobago. (Reuters)

El tamaño del iceberg que se desprenderá es similar al de las islas Trinidad y Tobago. (Reuters)

Un inmenso iceberg, que se estima es uno de los mayores registrados con un área casi del tamaño de la isla caribeña de Trinidad y Tobago, se desprenderá de la Antártida, dijeron científicos.

Una grieta, que se extiende lentamente por la barrera de hielo Larsen C en la península antártica desde hace unos años, aumentó de tamaño abruptamente en enero pasado y la última medición del 6 de abril sumó 180 kilómetros de largo y sólo faltan 16 kilómetros para que se rompa, añadieron.

"La barrera de hielo Larsen C en la Antártida se prepara para desprender un área de más de 5 mil kilómetros cuadrados tras el sustancial crecimiento de la grieta", informaron científicos del Proyecto Midas de la Universidad de Swansea en Gales en un comunicado.

El iceberg "cambiará básicamente el paisaje de la península antártica" y podría presagiar un mayor rompimiento de la plataforma de hielo Larsen C, añadieron. Las barreras de hielo son áreas de hielo flotante en el mar, de varios metros de grosor, al final de los glaciares.

Científicos temen que la pérdida de barreras alrededor del continente helado hará que los glaciares se deslicen más rápido hacia el mar en medio de un aumento de las temperaturas por el calentamiento global, elevando los niveles del océano.


Varias barreras de hielo se han agrietado alrededor de zonas del norte de la Antártida en los últimos años, incluyendo la plataforma Larsen B que se desintegró en el 2002. Andrew Fleming, del British Antarctic Survey dijo que el hielo se estaba derritiendo por aire caliente en la superficie y aguas más cálidas abajo del hielo.

En algunos casos, los icebergs flotan alrededor de la Antártida por años, representando una amenaza menor para el transporte marítimo. En pocas ocasiones se han desplazado hacia el norte, hacia América del Sur.

El año pasado fue el más caluroso registrado, alimentado por gases de efecto invernadero y el fenómeno climático El Niño que lanza calor desde el océano Pacífico, dijo el Servicio del Cambio Climático de Copérnico, un programa de la Unión Europea.