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Epidemia de VIH crece en Europa a ritmo alarmante: OMS

El organismo de salud de la ONU indicó que se registraron 160 mil casos en 2016, lo que representa el mayor número en un año; de 
continuar esta tendencia no se alcanzará el objetivo de erradicar la epidemia de VIH para el 2030.
Reuters
28 noviembre 2017 6:39 Última actualización 28 noviembre 2017 6:39
El VIH/sida ha causado la muerte de alrededor de 34 millones de personas desde la década de 1980, según ONUSIDA. (Archivo)

El VIH/sida ha causado la muerte de alrededor de 34 millones de personas desde la década de 1980, según ONUSIDA. (Archivo)

LONDRES.- El número de personas diagnosticadas recientemente con VIH en Europa alcanzó su nivel más alto en 2016 desde que comenzaron las estadísticas, mostrando que la epidemia en la región está creciendo a "un ritmo alarmante", dijeron funcionarios sanitarios.

El año pasado, 160 mil personas contrajeron el virus que causa el sida en los 53 países que constituyen la región europea para la Organización Mundial de la Salud (OMS), dijo la agencia en un informe conjunto con el Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades (ECDC por su sigla en inglés).

Alrededor del 80 por ciento de los casos se encontraban en Europa del Este, concluyó el informe.

"Este es el mayor número de casos registrado en un solo año. Si esta tendencia continúa no podremos alcanzar el objetivo de haber erradicado la epidemia de VIH para el 2030", dijo en un comunicado la directora regional de la OMS para Europa, Zsuzsanna Jakab.

La tendencia es particularmente preocupante, dijeron las organizaciones, porque muchos de los pacientes llevaban muchos años siendo portadores del virus cuando fueron diagnosticados, lo que dificulta mantener el virus bajo control y aumenta las posibilidades de que se haya contagiado a otros.

Un diagnóstico temprano del VIH es importante porque permite a los pacientes empezar antes el tratamiento con medicamentos contra el sida, aumentando su probabilidad de tener una vida longeva y sana.

"Europa necesita hacer más en cuanto a su respuesta contra el VIH", dijo la directora del ECDC, Andrea Ammon, quien agregó que en promedio las personas tardan unos tres años en ser diagnosticadas desde que contraen la infección, "lo cual es demasiado tiempo".

El informe dijo que se necesitaban nuevas estrategias para expandir el alcance de las pruebas de VIH, incluyendo servicios de autodiagnóstico y pruebas proporcionadas por proveedores no especializados.

Casi 37 millones de personas en el mundo portan el virus de la inmunodeficiencia humana que causa el sida. La mayoría de casos se encuentran en regiones pobres, como África, donde el acceso a las pruebas, prevención y tratamiento es más limitado, pero la epidemia de VIH también ha mostrado señales de resistencia en regiones más adineradas, como Europa.

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