Critican compra de helicópteros rusos
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Critican compra de helicópteros rusos

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Mundo

Critican compra de helicópteros rusos

07/12/2013

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AP
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Washington.- El acuerdo parecía vago desde el inicio.
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Para proveer nuevos helicópteros a las fuerzas de seguridad afganas, el Pentágono eludió a compañías estadounidenses y optó por adquirir decenas de Mi-17 rusos a un costo superior a 1,000 millones de dólares.
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Altos funcionarios del Pentágono aseguraron a escépticos congresistas que el Departamento de Defensa había tomado la decisión correcta. Los funcionarios mencionaron reiteradamente un estudio secreto del 2010 que según ellos consideraba al Mi-17 como la mejor opción.
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Resulta ser que el estudio ofreció una historia muy diferente, de acuerdo con fragmentos no secretos obtenidos por The Associated Press.
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El Chinook, usado por el ejército estadounidense y fabricado por Boeing en Pensilvania, fue considerado "la flotilla más rentable para la Fuerza Aérea Afgana en un período de 20 años", de acuerdo con los extractos obtenidos.
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Los legisladores que seguían el acuerdo quedaron atónitos.
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El senador John Cornyn, segundo líder de los republicanos en la cámara alta y uno de los críticos más severos del contrato, dijo que el Departamento de Defensa "reiteradamente y deshonestamente" usó el estudio para probar la necesidad de comprar los Mi-17.
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Más de dos años después de que se firmó el contrato de los Mi-17, el velo de secreto aún oscurece el pacto pese a su alto costo, el potencial para fraude y desperdicio, y acusaciones de que el Pentágono omitió información importante.
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Este acuerdo sin precedentes sirve además de recordatorio para un público estadounidense hastiado de guerras de que Afganistán va a seguir dependiendo del respaldo financiero de Washington incluso después de la retirada de las tropas.
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"¿Por qué estamos comprando helicópteros rusos cuando hay fabricantes estadounidenses que satisfacen los mismos requerimientos", preguntó Cornyn.
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Apenas en septiembre, el subsecretario de Defensa Ashton Carter citó el estudio en una carta a representantes para defender la decisión. Carter dejó el puesto la semana pasada.
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El año pasado, Frank Kendall, máximo funcionario de adquisiciones del Pentágono, y el jefe de normas James Miller mencionaron el estudio en respuesta a preguntas de Cornyn.
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Apenas semanas después de completarse el estudio, el secretario del Ejército John McHugh escribió en un memorándum en el 2011 que "el Mi-17 se destaca" comparado con los otros helicópteros.
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El Pentágono niega haber engañado al Congreso.
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Un alto funcionario del departamento dice que el estudio estuvo centrado en los requerimientos a largo plazo y no en las necesidades inmediatas de las fuerzas armadas afganas, que son satisfechas mejor por el Mi-17. Además, comandantes estadounidenses en Afganistán querían el Mi-17 porque es durable, fácil de operar y las fuerzas afganas tienen experiencia usándolo, de acuerdo con el funcionario, que no estaba autorizado a ser identificado como fuente de la información.
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No hay duda de que los helicópteros de servicio pesado capaces de trasladar tropas y suministros afganos son esenciales para la misión. Pero la decisión de comprarlos a Rusia ha conseguido algo raro: que haya coincidencias entre demócratas y republicanos en un Congreso profundamente dividido.
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Los legisladores de ambos partidos preguntan por qué Estados Unidos compra equipo militar a Rusia.
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Después de todo, Rusia le ha vendido armas a los gobiernos represivos de Siria e Irán, ha dado albergue al ex analista de sistema de la NSA Edward Snowden y sido criticada por el Departamento de Estado por adoptar leyes que restringen los derechos humanos.
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Además de eso, la corrupción abunda en la industria militar rusa, dicen los legisladores, mencionando preocupaciones de que funcionarios gubernamentales corruptos se estén llenando los bolsillos con dinero estadounidense.
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El mes pasado, el Pentágono cambió de parecer. Tras reevaluar la situación, funcionarios decidieron reducir la cantidad de helicópteros que iban a comprar originalmente en Rusia, de 78 a 63.