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Comando toma rehenes en restaurante de Bangladesh

Por lo menos 35 personas, entre ellas 20 extranjeros, fueron tomados como rehenes por un comando armado en un restaurante en una zona diplomática de la capital de Bangladesh.
AP
01 julio 2016 20:49 Última actualización 01 julio 2016 20:49
Fuerzas de seguridad de Bangladesh afuera del restaurante atacado. (AP)

Fuerzas de seguridad de Bangladesh afuera del restaurante atacado. (AP)

Un grupo de hasta nueve hombres armados atacó la noche del viernes un restaurante frecuentado por extranjeros en una zona diplomática de la capital de Bangladesh, donde tomaron rehenes e intercambiaron disparos con las fuerzas de seguridad.

Por lo menos 35 personas, entre ellas 20 extranjeros, seguían atrapadas en el restaurante, de acuerdo con un empleado de la cocina, Sumon Reza, quien fue una de más de 10 personas que lograron huir por el techo.

En el tiroteo fallecieron dos policías y al menos 26 personas más resultaron heridas, informaron las autoridades y un testigo.

Diez de los 26 heridos se encontraban en condición crítica y de ellos seis estaban con soporte vital, según personal del hospital; las heridas iban desde fracturas de huesos hasta heridas de bala. Un civil figuraba entre los heridos.

Reza narró que los agresores gritaron "Allahu Akbar" (Dios es grande) cuando lanzaron el ataque alrededor de las 9:20 de la noche del viernes, inicialmente con salvas.

Numerosos efectivos de seguridad, provistos con chalecos antibalas y cascos, cerraron la zona en torno al restaurante Holey Artisan Bakery en la zona de Gulshan, en Daca.

El residente Lutful Amin dijo a The Associated Press que escuchó varias explosiones, la última de ellas alrededor de las 10:45 de la noche, unos 90 minutos después del ataque inicial.

Más de ocho horas después del inicio de la crisis de los rehenes, no había señales de una solución.

"No han respondido a los llamados a la negociación de las autoridades", dijo un miembro del Batallón de Acción Rápida, que se identificó como el teniente coronel Masood, durante una entrevista con el canal indio de televisión Times Now.

Agregó que las autoridades se disponían a lanzar una operación coordinada al amanecer. También ordenaron bloquear los servicios de internet en todo el país, según Aamra, un proveedor de telecomunicaciones.

La Agencia Noticiosa Amaq, del grupo terrorista Estado Islámico, dijo que "comandos del Estado Islámico" efectuaron el ataque contra el restaurante, según el Grupo de Inteligencia SITE, que da seguimiento a las actividades en línea de organizaciones yihadistas.

Las autoridades de Bangladesh no respondieron de inmediato a esa afirmación pero antes ya han negado que el grupo extremista tenga alguna presencia en el país. El Departamento de Estado de Estados Unidos dijo que ha examinado la afirmación del Estado Islámico sin que pueda confirmar su autenticidad.

Ahmed Benazir, director de las fuerzas de élite contra la delincuencia, el Batallón de Acción Rápida, dijo a la prensa que sus hombres trabajaban para salvar las vidas de las personas atrapadas en el interior del restaurante. Entre los rehenes figura un número desconocido de extranjeros.

"Nuestra prioridad es salvar las vidas de las personas atrapadas dentro", declaró Ahmed, quien se abstuvo de precisar una cifra de rehenes.

Bangladesh, una nación de mayoría musulmana tradicionalmente moderada, ha visto recientemente un aumento de la violencia extremista.

Casi dos decenas de escritores o editores ateos, miembros de minorías religiosas, activistas sociales y cooperantes extranjeros han sido asesinados desde 2013. La frecuencia de los ataques ha aumentado en los últimos meses.