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Colombia crea unidades militares especiales para combatir minería ilegal

Juan Manuel Santos, presidente de Colombia, indicó que para combatir la explotación ilegal de oro y otros minerales, creará una unidad de militares especiales.  
Reuters
30 julio 2015 18:48 Última actualización 30 julio 2015 19:10
El presidente de Colombia Juan Manuel Santos, inicia hoy su visita a México. (Especial)

El presidente de Colombia Juan Manuel Santos (Especial)

BOGOTÁ.- Colombia creará unidades militares especiales para combatir la minería ilegal, una industria que anualmente genera ingresos por al menos dos mil 500 millones de dólares, anunció el jueves el presidente Juan Manuel Santos.

La guerrilla izquierdista y las bandas criminales conformadas por antiguos paramilitares de ultraderecha están activamente involucradas en la explotación ilegal de oro y otros minerales en apartadas zonas selváticas, actividad que se ha convertido en su principal fuente de financiación por encima del narcotráfico, según fuentes de seguridad.

"Quiero anunciarle al país entero que hoy le estamos declarando la guerra y colocando como objetivo prioritario de alto valor a la minería criminal (...) es un negocio que, se calcula, puede estar por el orden de 7 o más billones de pesos", dijo Santos en un acto en el sureño departamento del Putumayo, fronterizo con Ecuador.

El mandatario anunció que presentará un proyecto de ley al Congreso para castigar con penas de cárcel la minería ilegal y para confiscar los metales extraídos, al tiempo que se crearán una unidad policial y una brigada del ejército para combatir esa actividad, como se hace con el narcotráfico.

"Es un negocio que mueve más plata que el propio narcotráfico. Es un enemigo mucho más peligroso de lo que pensábamos , que hace mucho más daño del que pensábamos", sostuvo Santos.

Además de financiar a los grupos armados que enfrentan a las Fuerzas Armadas en un conflicto que ha dejado más de 220.000 muertos, la minería ilegal causa graves daños ambientales, principalmente por la contaminación de ríos con mercurio.