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Científicos bautizan parásito en honor a Obama

Un científico nombró a un gusano plano que vive en la sangre de las tortugas como 'Baracktrema obamai' en honor al presidente de los EU; dijo que el parásito le recuerda al mandatario pues "es largo, delgado y genial".
AP
09 septiembre 2016 9:21 Última actualización 09 septiembre 2016 10:2
[Obama hizo una mención especial para los miembros de las Fuerzas Armadas. / Reuters] 

Obama tiene ya una araña, un pez e incluso un lagarto extinto bautizados en su honor. (Reuters)

WASHINGTON.- No es el Premio Nobel, pero el presidente Barack Obama cuenta con un reconocimiento más para enorgullecerse después de que unos científicos bautizaron a un parásito con su nombre.

El recién bautizado Baracktrema obamai es un diminuto gusano plano o platelminto del grueso de un cabello que vive en la sangre de las tortugas.

Thomas Platt, el apenas retirado profesor de biología del Saint Mary's College en Indiana que escogió el nombre, dice que es un honor, no un insulto.

Platt, que descubrió y nombró el platelminto para coronar su carrera, ha descubierto más de 30 especies. Previamente, las ha bautizado en honor de su suegro, su asesor de doctorado "y otras personas a las que respeto mucho. Esto es claramente mi modesta forma para homenajear a nuestro presidente", dijo.

El científico, un familiar lejano de Obama, dice que la gente paga miles de dólares por el privilegio de que se den sus nombres a especies.

Los parásitos, que viven en animales y reciben sus nutrientes de éstos, tienen mala reputación. Platt dice que este le recuerda al presidente: "Es largo, delgado y genial".

Asegura que los Baracktrema obamai "son organismo increíblemente resistentes".

"Yo les tengo un respeto fenomenal", dice.

El gusano está relacionado, distantemente, con un parásito que causa una severa enfermedad en humanos, pero no causa daños a las tortugas, dijo Platt.

Los parásitos son cruciales para la vida y están en todas partes, dice el biólogo Michael Sukhedo, de la Universidad Rutgers y director de la revista Journal of Parasitology, que publica el estudio. Aproximadamente siete de cada 10 animales en la Tierra son parásitos, dice.

Nombrar una nueva especie, especialmente en el estudio final de una carrera, "es una importante decisión", dice Sukhedo.

Obama tiene ya una araña, un pez e incluso un lagarto extinto bautizados en su honor.

Aunque los nombres generalmente son dados como honor, Sukhedo admite que una o dos veces se ha nombrado a parásitos en venganza. Una vez, dice Sukhedo, una bióloga nombró un grupo de parásitos para aludir a su exesposo: microphallus.

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