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Assad estaría preparando ataque químico y amenaza a Siria: EU

El Pentágono dijo haber detectado "una actividad" sospechosa en la misma base aérea desde donde se lanzó un presunto ataque similar en abril.
AFP
27 junio 2017 6:24 Última actualización 27 junio 2017 10:21
Bashar al-Assad

(Reuters)

WASHINGTON.- El gobierno estadounidense denunció que el presidente sirio Bashar al-Assad estaría preparando un ataque con armas químicas para provocar una masacre de civiles y advirtió de que Damasco pagará "un alto precio" si concreta el ataque.

El Pentágono dijo haber detectado "una actividad" sospechosa en la misma base aérea desde donde se lanzó un presunto ataque similar en abril.

"Hemos visto una actividad en la base de Shayrat (...) que indica preparativos para un posible uso de armas químicas", dijo el portavoz del Departamento de Defensa, el capitán de navío Jeff Davis.

"Esto involucra un tipo específico de aeronave y un hangar específico que sabemos están asociados a uso de armas químicas", añadió.

El portavoz de la Casa Blanca, Sean Spicer, había advertido de la sospecha en un comunicado la noche del lunes al señalar que "Estados Unidos ha identificado la posible preparación de otro ataque con armas químicas por parte del régimen de Asad que podría provocar una masacre de civiles, incluyendo niños inocentes".

La Casa Blanca anunció que los preparativos son similares a los llevados a cabo por el régimen de Asad antes de lanzar un supuesto ataque químico contra una ciudad controlada por rebeldes el pasado 4 de abril.



En esa ocasión, Washington lanzó como represalia 59 misiles contra una base aérea siria, lo que supuso la primera intervención armada de Estados Unidos contra el régimen de Damasco.

"Si Assad realiza otro asesinato masivo con un ataque de armas químicas, él y sus militares pagarán un alto precio", advirtió Spicer.

"Cualquier nuevo ataque contra la población siria será atribuido a Assad, pero también a Rusia y a Irán, que lo han ayudado a matar a su propio pueblo", aseguró por Twitter,la embajadora estadounidense ante la ONU, Nikki Haley.

El secretario británico de Defensa, Michael Fallon, adelantó este martes a la BBC que su país apoyará una acción militar de Estados Unidos en caso de ataque químico sirio.

Pero Rusia, fiel aliado de Siria, tildó de inaceptables las amenazas contra el gobierno sirio y subrayó que desconoce las razones de Estados Unidos para lanzar tales acusaciones.

Assad ha negado repetidamente que sus fuerzas utilizaran armas químicas en abril contra la ciudad rebelde de Jan Sheijun, asegurando incluso que esas afirmaciones fueron fabricadas.

Ese ataque causó 88 muertos, entre ellos 31 niños, y generó una ola de indignación.

Este bombardeo fue, según el Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH), el segundo "ataque químico" más sangriento desde el inicio del conflicto en 2011, tras el llevado a cabo en los suburbios de Damasco en 2013 con gas sarín, que causó mil 400 muertos.

ASSAD LO NIEGA

El mandatario sirio asegura que su régimen entregó en 2013 todas las armas químicas que tenía, en el marco de un acuerdo negociado con Rusia para evitar las amenazas de un ataque militar de Estados Unidos.

Ese pacto fue luego confirmado por una resolución del Consejo de Seguridad de la ONU.

Sin embargo, el jefe del Pentágono, Jim Mattis, declaró que no tiene la menor duda de que Damasco ha conservado armas químicas. Según un estudio militar israelí, Asad dispone aún de armas químicas.

El presidente estadounidense, Donald Trump, expresó su indignación por el ataque de abril, debido en particular al elevado número de niños entre las víctimas mortales.

El portavoz de la Casa Blanca recordó en su comunicado que "Estados Unidos está en Siria para eliminar a ISIS de Siria e Irak" y no para lanzar una guerra contra el régimen de Assad.

Así lo corroboró Mattis poco después. "No atacaremos a menos de que sean el enemigo, a menos de que sean ISIS (acrónimo de Estado Islámico)", declaró a periodistas que le acompañan durante una gira por Europa.

La coalición que lidera Estados Unidos en Siria apoya a las fuerzas rebeldes árabo-kurdas que intentan arrebatar Raqa a ISIS y también ayudan a las fuerzas iraquíes que combaten al grupo yihadista en Mosul, en el vecino Irak.

Por su parte, Rusia apoya con bombardeos al régimen de Assad, que también cuenta con el soporte de Irán en la región.

Ello ha provocado tensiones entre los dos bloques que forman el régimen sirio, Rusia e Irán por un lado, y Estados Unidos y la coalición árabo-kurda por el otro.

La guerra siria comenzó en 2011 con protestas antigubernamentales que derivaron hacia un devastador conflicto, que ha costado la vida a 320 mil personas y en el que se han implicado gradualmente potencias regionales y mundiales.