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Aludes dejan al menos 36 muertos en Hiroshima

Las fuertes lluvias desencadenaron una serie de aludes en Hiroshima lo que dejó al menos 36 muertos y un número no cuantificado de desaparecidos; el primer ministro japonés, Shinzo Abe, anunció que enviará a cientos de efectivos militares para ayudar con los esfuerzos de rescate.
Reuters
20 agosto 2014 8:7 Última actualización 20 agosto 2014 8:8
Alud Hirsoshima

Las fuertes lluvias provocaron una serie de aludes que impactaron las afueras de Hiroshima. (Reuters)

HIROSHIMA. Al menos 36 personas, incluidos varios niños, murieron en Japón cuando aludes desencadenados por lluvias torrenciales impactaron las afueras de la ciudad de Hiroshima, dijo la policía, que agregó que la cifra de fallecidos podría incrementarse.

Siete personas estaban desaparecidas después de que el equivalente a un mes de lluvia cayera durante la noche, aflojando laderas ya saturadas por fuertes precipitaciones durante las últimas semanas.

"Hubo lluvia y truenos toda la noche, cayendo con tanta fuerza que tenía miedo de salir a la calle", dijo un residente a Fuji TV. "Gotas muy grandes. Nunca he visto algo así", agregó.

Helicópteros sobrevolaban la zona, trasladando a sobrevivientes, mientras los rescatistas buscaban personas entre el lodo y montones de piedras en las zonas residenciales a unos cinco kilómetros del centro de la ciudad.

Entre los cuerpos removidos de los escombros había dos hermanos, de 11 y 2 años, cuya casa fue impactada por un alud mientras dormían.

Una mochila de colegio roja de un niño podía verse entre los escombros. Las casas habían sido corridas 100 metros por el alud en la zona más afectada, donde el denso lodo, que llegaba a la altura de la rodilla, dificultaba las tareas de rescate.

"Hubo una lluvia torrencial y la calle frente a mi casa se convirtió en un río", dijo un hombre de unos 70 años al canal de televisión nacional NHK.

Las autoridades de la ciudad de Hiroshima emitieron una advertencia de evacuación una hora después del primer alud.

"Algo salió mal en nuestro análisis (de la situación). No logramos emitir una advertencia de evacuación antes del desastre. Mirando hacia atrás, creo que esto es algo que necesitamos cambiar", dijo un funcionario del departamento de bomberos de la ciudad.

En momentos en que la tierra escasea en muchas partes de Japón, las ciudades a menudo se expanden hacia zonas montañosas, dejándolas vulnerables a deslizamientos de tierra.

Cerca de 240 milímetros de lluvia cayeron en la zona en las últimas 24 horas hasta la mañana de este miércoles, un nivel récord que equivale a un mes de lluvia en un mes normal de agosto, dijo la Agencia Meteorológica. Casi la mitad de esa cantidad de lluvia cayó en una hora.

Caminos de asfalto cedieron bajo la fuerza de un alud, mientras que los flujos de lodo se abrieron paso por los barrios, convirtiendo casas en montones de escombros.

Se esperaban más lluvias en el oeste de Japón para este miércoles más tarde.

El primer ministro japonés, Shinzo Abe, interrumpió sus vacaciones de verano boreal para regresar a Tokio y dijo que enviará a cientos de efectivos militares para ayudar con los esfuerzos de rescate.

Una sucesión de aludes dejaron 31 muertos en Hiroshima en 1999, incluyendo seis en la misma zona impactada este miércoles.

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