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África y Asia son vulnerables a expansión del virus de Zika: OMS

El director del Departamento de Salud de la Madre, el Recién Nacido, el Niño y el Adolescente de la OMS dijo que la razón por la que es una preocupación global "es que tememos" que pueda extenderse a otras áreas del mundo donde la población podría no ser inmune.
Reuters
02 febrero 2016 8:1 Última actualización 02 febrero 2016 8:2
OMS

Anthony Costello dijo que mosquito transmisor puede estar presente en África, Europa y Asia. (Reuters)

GINEBRA.- El virus de Zika vinculado a un brote de microcefalia en América Latina podría extenderse a Asia y África, que registran "las tasas de natalidad más altas del mundo", advirtió la Organización Mundial de la Salud (OMS) al lanzar una unidad de respuesta global contra la nueva emergencia.

La OMS declaró una emergencia sanitaria mundial debido a la relación que ha tenido el virus de Zika con miles de casos de defectos de nacimiento en Brasil.

"Hemos establecido una unidad de respuesta global que reúne a toda la gente de la OMS, en la oficina central, en las regiones, para lidiar con una respuesta formal usando todas las lecciones que hemos aprendido de la crisis del ébola", dijo Anthony Costello, director del Departamento de Salud de la Madre, el Recién Nacido, el Niño y el Adolescente de la OMS.

"La razón por la que es una preocupación global es que tememos que esto también pueda extenderse a otras áreas del mundo donde la población podría no ser inmune", dijo Costello en una conferencia de prensa en Ginebra.

El funcionario del organismo de la ONU dijo además que "sabemos que los mosquitos que transportan el virus de Zika -si la asociación es confirmada- están presentes (...) a lo largo de África, partes del sur de Europa y muchas partes de Asia, particularmente el sudeste asiático".

Costello agregó que la OMS estaba elaborando "buenas directrices" para las mujeres embarazadas y reuniendo a expertos para trabajar en una definición de microcefalia que incluya una medición estandarizada de las cabezas de los bebés.

"Creemos que la asociación es culpable hasta que se demuestre lo contrario", indicó el experto, en referencia a la conexión establecida en Brasil entre el virus de Zika y la microcefalia, una condición por la cual los bebés nacen con cabezas anormalmente pequeñas.

"El compromiso masivo de la comunidad" en áreas donde está el mosquito que transporta el virus de Zika y el rápido desarrollo de herramientas de diagnóstico son esenciales, ya que la creación de una vacuna puede tardar años, dijo el experto.