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392 niños muertos en Gaza, denuncia UNICEF; inicia tregua de 72 horas

La jefa de la UNICEF en Gaza, Pernille Ironside, indicó que a casi un mes de que iniciara la ofensiva israelí contra Hamas, 392 niños y niñas han muerto y dos mil 500 resultaron heridos; este martes inició una tregua de 72 horas mientras se sostienen conversaciones en El Cairo para poner fin a la violencia en la zona.
Agencias
05 agosto 2014 7:34 Última actualización 05 agosto 2014 7:36
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Gaza

Unicef denunció que durante la ofensiva israelí, 392 niños han muerto. (Reuters)

GINEBRA. Al menos 392 niños han muerto y dos mil 500 han resultado heridos durante la ofensiva terrestre, aérea y naval israelí en la Franja de Gaza, informó el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

En conferencia telefónica con periodistas, la jefa de UNICEF en Gaza, Pernille Ironside, dijo que la guerra ha tenido un efecto "verdaderamente devastador" para la niñez palestina que constituye la mitad del total de 1.8 millones de personas que habitan la zona afectada.

"El 70 por ciento de estas muertes corresponde a niños menores de 12 años", indicó Ironside.

Describió un panorama dantesco sobre la pesadilla que viven unos 900 mil menores de 18 años que viven en la Franja de Gaza y especialmente deploró el hecho de que muchos de los niños heridos han sido severamente mutilados.

Calculó que unos 370 mil niños necesitan "ayuda psicosocial directa y especializada", ya que muchos han presenciado terribles escenas de cuerpos desmembrados de sus familiares y la impresionante destrucción ocasionada por los intensos e indiscriminados bombardeos.

Ironside dio la bienvenida a la noticia del retiro de las tropas terrestres israelíes y el inicio de la tregua de 72 horas y poner fin a un mes de combates en la Franja de Gaza.

El cese al fuego temporal, en el que ambas partes estuvieron de acuerdo, comenzó a las 8 de la mañana, hora local, y se extendería 72 horas, durante las cuales Israel y Hamas sostendrán conversaciones indirectas en la capital egipcia.

Pero aún hay amplia distancia entre los bandos, y los intentos internacionales previos para acordar una suspensión temporal en los combates fracasaron. Hamas desea que Israel y Egipto suspendan el bloqueo a Gaza iniciado hace siete años, pero el gobierno israelí se muestra renuente a abrir las fronteras a menos que el grupo islámico se desarme.

Sin embargo, dijo, la única solución posible para terminar con el sufrimiento infantil y de la población civil en general sería un alto al fuego total y el inicio de la reconstrucción "bajo nuevos y distintos términos".

En este sentido, la funcionaria de UNICEF cuestionó si será la potencia ocupante, es decir Israel, o la comunidad internacional la que será responsable de pagar "cientos y cientos de millones de dólares" por los daños a viviendas, escuelas, hospitales e infraestructura.

Recordó que 1.3 millones de personas no tienen acceso al agua ni electricidad y en los refugios de la ONU en donde se encuentran 485 mil civiles apenas se cuenta con agua para beber por lo que preocupa la falta de higiene y posible brote de "todo tipo de enfermedades contagiosas".

La magnitud del impacto de la ofensiva israelí es "catastrófico y trágico", lamentó Ironside, quien advirtió que la violencia sólo "aumentará el extremismo" en los jóvenes y niños que han sido testigos o sufrido en carne propia la dimensión de "esta crueldad".

Con información de Notimex y AP