Financial Times

Deseo de un mundo sin crimen perjudica derechos humanos

La tecnología se aplica en la justicia de EU, donde jueces utilizan calificaciones de riesgo de reincidencia generadas por computadora para tomar decisiones en cuestión de sentencias y de libertad condicional.
John Thornhill Financial Times
02 agosto 2016 20:6 Última actualización 03 agosto 2016 5:0
FT. Deseo de un mundo sin crimen perjudica derechos humanos.

En EU ya se utilizan calificaciones de riesgo de reincidencia generadas por computadora para tomar decisiones en cuestión de sentencias y de libertad condicional. (El Financiero)

Uno de los comentarios más exagerados que Donald Trump jamás haya hecho es la afirmación de que él haría que EU fuera un país seguro una vez que se convirtiera en presidente. “El crimen y la violencia que hoy afligen a nuestro país pronto llegarán a su fin”, dijo durante la Convención Nacional Republicana el mes pasado. “A partir del 20 de enero de 2017, la seguridad se restaurará”.

La pretensión de Trump pareciera ir en contra de numerosos milenios de experiencia humana, y fue debidamente desestimada por algunos comentaristas como nada más que pura ficción. Éste fue un ejemplo más en el que el volumen triunfó sobre la verdad. Sólo hay que decir algo con un volumen lo suficientemente alto y con una actitud lo suficientemente osada para que adquiera su propia realidad.

Pero así como el mundo de la política parece estar trasladándose de la realidad a la ficción, lo opuesto parece estar ocurriendo en el mundo de la tecnología. Las ideas una vez consideradas como habitantes de los ámbitos más fantasiosos de nuestra imaginación rápidamente se están convirtiendo en realidad.

Tomemos como ejemplo el crimen. En 1956, el escritor de ciencia ficción Philip K. Dick publicó una historia corta, “El informe de la minoría”, que imaginaba un mundo en el que se había abolido el crimen. Los seres mutantes, conocidos como precogniscientes, o “precogs”, eran capaces de predecir la identidad de los futuros asesinos con ayuda de la tecnología informática. Los informes de los “precogs” ocasionaban la detención de sospechosos por “precrímenes”, evitando que los asesinatos se llevaran a cabo.

Además de ser una historia convincente, la historia del Sr. Dick representa un brillante análisis de las tensiones entre la capacidad de predicción, la acción humana y los conceptos de culpa y de inocencia. En un punto del libro John A. Anderton, jefe de la División de Precrimen, declara: “La comisión del crimen por sí mismo es absolutamente una cuestión metafísica. Nosotros afirmamos que son culpables. Y ellos, a su vez, afirman constantemente que son inocentes. Y en cierto sentido, son inocentes”. Él concluye: “En nuestra sociedad no tenemos grandes crímenes, pero tenemos todo un campo de detención lleno de criminales en potencia”.

La visión deDick es descabellada. Sin embargo, es probable que nuestras sociedades estén lentamente dirigiéndose hacia el futuro que él describió. Algunos criminólogos sugieren que algún día pudiéramos ser capaces de predecir, al momento del nacimiento de un individuo, si va a cometer un delito cuando cumpla los 18 años basado en su entorno y en la historia de los padres.

En EU algunos jueces ya utilizan calificaciones de riesgo de reincidencia generadas por computadora para tomar decisiones en cuestión de sentencias y de libertad condicional. Estos informes comparan los registros de la persona con una cantidad de material relacionado con patrones anteriores de comportamiento criminal y con otros datos demográficos. La promesa es que estos resultados pueden predecir los riesgos para la sociedad mucho más objetivamente que cualquier juez. Unos algoritmos diseñados adecuadamente no debieran ser susceptibles al prejuicio consciente o inconsciente.

Pero los modelos informáticos sólo son tan buenos como los datos que utilizan. Una investigación de ProPublica, la sala de redacción investigativa, descubrió que el programa de software que utilizaba datos históricos para predecir los futuros criminales sistemáticamente discriminaba contra las personas de raza negra.

Estos litigios pueden ser sólo el comienzo de la controversia pública si las agencias del orden público obtienen mayor acceso a los datos que compartimos en línea. Gracias a la digitalización de nuestra sociedad y a las técnicas de aprendizaje de las máquinas, nos estamos volviendo cada vez más adeptos en vigilar —- y predecir — el comportamiento.

Nuestros datos contienen crónicas íntimas de nuestros estados mentales, deseos y sueños. Estas huellas digitales son mucho más duraderas y más reveladoras que las físicas.

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