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VW agrega al Passat tecnología inspirada en aviones de combate

Con una pantalla frontal, utilizada inicialmente en aviones F-16, Volkswagen pretende superar en ventas al Serie 3 de BMW y al Clase C de Mercedes el próximo año, pues su sedán incluirá tecnología que sólo estaba reservada para autos de lujo.
Bloomberg
04 julio 2014 19:24 Última actualización 06 julio 2014 5:0
Línea de inspección del Passat en la planta de Chattanooga, Tenesse, en Estados Unidos (Foto: Bloomberg)

Línea de inspección del Passat en la planta de Chattanooga, Tenesse, en Estados Unidos (Foto: Bloomberg)

Volkswagen AG modernizará el Passat, su sedán más vendido, con tecnología de seguridad inspirada en aviones de combate.

Cuando salga a la venta en el cuarto trimestre, el modelo convencional será el primer auto de VW disponible con pantalla de visualización frontal.

El sistema, con características introducidas inicialmente en aviones como el F-16, proyecta datos como la velocidad e instrucciones de navegación en una pantalla retráctil sobre el volante para mantener al conductor concentrado en la ruta. Entre otras opciones de seguridad de alta tecnología figuran funciones que pueden hacer frenar al auto en forma autónoma si el conductor se duerme.

“Los competidores se esfuerzan por seguir el ritmo de VW”, dijo Juergen Pieper, analista de Bankhaus Metzler en Frankfurt. El Passat, uno de los cuatro autos que más ganancias generan para Volkswagen, fue presentado esta semana en Potsdam, Alemania.

Volkswagen intenta recuperar su ventaja en el mercado europeo de modelos sedán, después de que las ventas del Serie 3 de BMW superaron al Passat el año pasado. Esto significa atraer a compradores con tecnología normalmente reservada a modelos de lujo. VW puede permitirse introducir esas características ya que el auto comparte componentes clave con modelos como los compactos Golf y Audi A3, lo cual reduce a su vez los costos.

Defender su bastión tradicional es fundamental para el fabricante con sede en Wolfsburg, Alemania, en tanto apunta a triplicar la rentabilidad de la marca que lleva su nombre.

FUERTE EMPUJÓN

“(El Passat) introduce tecnologías y características en el mercado intermedio que de otro modo sólo están disponibles en segmentos más altos”, dijo el máximo responsable ejecutivo, Martin Winterkorn, en la presentación. “El nuevo Passat dará un fuerte empujón a la marca Volkswagen”.

Se pronostica que las ventas del Passat en Europa, su principal mercado, aumentarán un 65 por ciento, hasta 228 mil vehículos, el año próximo, superando al Serie 3 y al Mercedes Clase C de Daimler AG a la cabeza del segmento, según IHS. Las entregas del Ford Mondeo, el competidor más cercano en el mercado masivo, corresponderán a menos de la mitad del nivel del Passat.

Las ventas más altas y los costos de desarrollo y producción más bajos derivados de la estrategia de partes compartidas adoptada por VW podrían contribuir a duplicar el margen de ganancia de Passat hasta un 8 por ciento de las ventas, según Pieper de Metzler.

Volkswagen realizó inversiones enormes en desarrollo así como también en las plantas de producción para el Passat, dijo Winterkorn. “Estoy convencido de que se verán compensadas”.

El fabricante de autos alemán, que no da detalles financieros sobre modelos individuales, podría aprovechar el impulso. El margen de explotación correspondiente a la marca VW cayó desde 2.4 por ciento hace un año hasta 1.8 por ciento en el primer trimestre. El objetivo de la empresa para la marca con su nombre es un margen de 6 por ciento.

VW complementa la nueva tecnología con una apariencia más esbelta en el nuevo Passat, que es más pequeño que la versión estadounidense. El auto tiene un precio inicial de 25 mil 875 euros (35 mil 200 dólares), por lo menos tres mil 400 euros más barato que sus rivales de Mercedes-Benz y BMW.