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Universal y Sony van por distribuidora de 'Dragon Ball'

Echa un vistazo a Amazon y entenderá por qué los estudios de Hollywood tienen sus miras puestas en Funimation Productions, un actor grande en Estados Unidos en dibujos animados de estilo japonés como la exitosa serie de TV 'Dragon Ball Z'.
Bloomberg
04 mayo 2017 20:31 Última actualización 04 mayo 2017 20:34
El inmigrante japonés Gen Fukunaga creó Funimation en 1994 para licenciar, doblar y comercializar productos de anime. (Especial)

El inmigrante japonés Gen Fukunaga creó Funimation en 1994 para licenciar, doblar y comercializar productos de anime. (Especial)

La serie de televisión de nueve temporadas de la compañía de animación Dragon Ball Z (Bola de Dragón Z) se vende por 231 millones de dólares, una gran suma en el mercado menguante de los DVD.

Funimation también es distribuidora estadounidense de películas como la cinta japonesa de dibujos animados Your Name, que ha recaudado 354 millones de dólares en salas cinematográficas de todo el mundo desde su lanzamiento en abril.

La división cinematográfica Universal de Comcast y Sony Pictures han sopesado una oferta por Funimation, un actor grande en Estados Unidos en dibujos animados de estilo japonés, dijeron personas cercanas a la situación. Universal, que tiene un acuerdo de varios años para distribuir los DVD de Funimation, estudió el asunto y decidió no proceder, dijo una de las personas, que pidió no ser nombrada al hablar de asuntos internos. Sony es un socio en el negocio de streaming de la compañía.

Su interés pone de relieve la presión en Hollywood para encontrar material nuevo con una base de seguidores leales y el potencial para convertirse en una franquicia de miles de millones de dólares. Funimation licencia anime y dobla los productos al inglés. La compañía tiene algo que cualquier estudio de Hollywood apreciaría en estos días: un creciente negocio de video para salas cinematográficas y el hogar.

"Funimation ha experimentado un crecimiento anual del ingreso de al menos 10 por ciento desde 2013, para nuestro negocio de colección digital y físico a pesar de las tendencias en la dirección opuesta en el sector en cuanto a ventas de discos físicos", dijo en una entrevista Mike DuBoise, director de operaciones de la compañía.

Funimation, con sede en Flower Mound, a las afueras de Dallas, confirmó en un comunicado que ha recibido y ponderado el interés no solicitado de una variedad de empresas.

"El equipo de gestión de Funimation está más centrado de forma mas inmediata en seguir creando experiencias atractivas para los aficionados del anime mediante productos físicos, digitales/streaming y de salas cinematográficas con la meta de continuar expandiéndose mundialmente y maximizando el valor para los accionistas", dijo la compañía.

El inmigrante japonés Gen Fukunaga creó Funimation en 1994 para licenciar, doblar y comercializar productos de anime. La compañía tuvo éxito a finales de la década de 1990 con Dragon Ball Z en Cartoon Network. Cambió de manos un par de veces y en abril de 2011 se vendió a un grupo que incluía a Fukunaga, el actual máximo responsable, y dos inversores de Texas: el multimillonario tecnológico Darwin Deason y John Kuelbs, exejecutivo de Teledyne.

Funimation hoy se ha expandido al streaming a través de FunimationNow y a la distribución en salas cinematográficas, a través de Funimation Films, que adquiere títulos de anime y acción en vivo para el público estadounidense. La compañía recientemente se asoció con Lions Gate Entertainment Corp. para lanzar el anime original detrás de la película Ghost in the Shell, de Paramount Pictures, protagonizada por Scarlett Johansson.

La compañía genera más de 100 millones de dólares en ventas anuales, con un crecimiento superior al 10 por ciento anual desde 2013, según un portavoz. Como los aficionados de anime son coleccionistas, Funimation tiene un creciente negocio de DVD.