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Se avizora lucha de gigantes en la India: Jeff Bezos vs Masayoshi Son

El inversor japonés está cerca de concretar una alianza con la líder del mercado en el país, Flipkart, para crear un operador que pueda competir con el gigante estadounidense, según fuentes de Bloomberg.
Bloomberg
10 abril 2017 11:40 Última actualización 10 abril 2017 11:40
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(Especial)

Masayoshi Son, de SoftBank Group, y el fundador de Amazon.com, Jeff Bezos, están a punto de enfrentarse en India.

SoftBank está cerca de llegar a un acuerdo para fusionar su empresa de comercio electrónico Snapdeal con la líder del mercado Flipkart Online Services, lo cual creará un operador local más fuerte para competir con el coloso estadounidense, según personas al tanto del tema.

Para lograr la fusión, Son está dispuesto a recortar 85 por ciento la tasación de Snapdeal y dejarla en mil millones de dólares, dijeron las fuentes, que solicitaron el anonimato porque las negociaciones son privadas.

Los fundadores y primeros inversores de Snapdeal se resistían a un recorte tan abrupto, pero SoftBank sostiene que la transacción es necesaria en tanto se está agotando el financiamiento de capital riesgo y se intensifica la competencia, dijeron las personas.

Ahora las negociaciones están en las etapas finales y se podría firmar un acuerdo en cuestión de semanas, dijeron, aunque también es posible que fracasen.

Kunal Bahl, cofundador y máximo ejecutivo de Snapdeal, planteó la posibilidad de una adquisición en un correo electrónico enviado a sus empleados el fin de semana, en el cual explica que él y el cofundador Rohit Bansal buscan proteger a los empleados.

“Mientras nuestros inversores realizan las discusiones sobre el camino a seguir, yo me contacto con ustedes para contarles que el bienestar de todo el equipo es la principal y única prioridad de Rohit y mía”, escribió Bahl, según una copia obtenida por Bloomberg.

Ni Flipkart, ni Snapdeal, ni SoftBank quisieron hacer comentarios.

MATRIMONIO ARREGLADO

La fusión entre las dos principales empresas de comercio electrónico de India ha sido calificada como un matrimonio arreglado en el que Son hace de celestino, dijeron las fuentes.

El multimillonario japonés, dueño de cerca de un tercio de la sociedad controlante de Snapdeal, Jasper Infotech, planea aportar ese capital accionario a la entidad fusionada e inyectar entre 500 millones de dólares y mil millones más en Flipkart mediante una transacción con Tiger Global Management, un financista de Flipkart, dijeron las personas.

Esto le daría más potencia de fuego a Flipkart para enfrentar a Amazon en uno de los mercados minoristas online de mayor crecimiento en el mundo.

La empresa con sede en Seattle prometió gastar 5 mil millones en el país y su jefe en India, Amit Agarwal, está usando el dinero para conquistar clientes.

Son financió una contienda similar en China y ganó miles de millones.

Fue uno de los primeros financistas de Alibaba Group, la operadora de comercio electrónico que primero derrotó a eBay en China y luego rechazó a Amazon.

Esa inversión sigue siendo una de las más exitosas de Son hasta la fecha y le rindió capital accionario tasado en más de 80 mil millones de dólares.

Flipkart ya está reuniendo capital para la batalla. Este lunes, la empresa con sede en Bangalore dijo que había recaudado mil 400 millones de dólares  Tencent Holdings, Microsoft e EBay, en lo que, según Flipkart, fue la mayor inversión en internet en India.

La compañía también dijo que su tasación tras la transacción era de 11 mil 600 millones. U

na alianza entre Flipkart, Snapdeal e EBay podría brindarle clientes, escala y tecnología a la empresa, aunque no está claro qué tan sencillo sería integrar todo eso.

“Esta es una transacción histórica para Flipkart y la India”, dijeron Sachin Bansal y Binny Bansal, dos cofundadores de la empresa, en un comunicado. “Este acuerdo reafirma nuestra determinación a acelerar la transformación del comercio en India con tecnología”.