Millonario Wrigley cambia del negocio del chicle a la mariguana medicinal
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Millonario Wrigley cambia del negocio del chicle a la mariguana medicinal

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Millonario Wrigley cambia del negocio del chicle a la mariguana medicinal

William Wrigley, cuyo bisabuelo fundó la compañía de goma de mascar 'Wrigley', dirigió una inversión de 65 mdd a una startup de cannabis medicinal.

Bloomberg Por Craig Giammona
06/08/2018
Actualización 06/08/2018 - 13:51

El descendiente de una familia que ganó una fortuna con la goma de mascar ahora está dirigiendo su mirada hacia la mariguana.

William Wrigley Jr. II, quien ayudó a orquestar la venta del negocio de su familia a Mars en 2008, dirigió una ronda de inversión de 65 millones de dólares para Surterra Wellness, una startup de cannabis medicinal en Georgia con licencias para operar en Florida y Texas.

La financiación eleva el total recaudado hasta ahora 100 millones de dólares, según Surterra.

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William Wrigley Jr. II ayudó a orquestar la venta del negocio de su familia a Mars en 2008.Bloomberg

Wrigley, de 54 años, quien dejó el negocio de chicles y dulces después de la venta, apoya a las compañías a través de un brazo de inversión personal con sede en West Palm Beach, Florida.

Después de una inversión inicial en Surterra en septiembre, Wrigley aumentará su participación y asumirá el cargo de presidente. Surterra es su primera inversión directa en la industria de la mariguana.

Wrigley, conocido como Beau, dijo que ingresó a la industria principalmente debido a los beneficios medicinales de la mariguana, y agregó que está aprovechando su experiencia en distribución de productos y desarrollo de marca para impulsar el crecimiento en Surterra.

La compañía de cannabis opera 10 dispensarios médicos en Florida, incluido uno en Miami Beach, y tiene una licencia para operar en el incipiente mercado de Texas.

"Cuando conocí los enormes beneficios, realmente cambió mi opinión sobre la industria", dijo Wrigley en una entrevista, sus primeros comentarios públicos sobre la inversión. "No se ven demasiadas oportunidades para tener ese tipo de impacto en una industria que está partiendo de cero".

Wrigley, un multimillonario cuyo bisabuelo fundó Wrigley en 1891, aún no ha invertido en el emergente mercado de la mariguana recreativa, que recientemente llegó a la costa este de Massachusetts. Pero se mantiene muy atento a medida que más estados buscan aprovechar las ventas legales para adultos de una droga que aún es considerada ilegal por el Gobierno federal.

Decenas de estados ahora permiten el uso de mariguana medicinal, y la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) recientemente aprobó el primer medicamento derivado del cannabis.

Wrigley dijo que el Gobierno federal probablemente tomará más medidas para flexibilizar las regulaciones. Hasta ahora, la prohibición federal en Estados Unidos ha impedido que los bancos y los grandes inversores institucionales participen en la bonanza de la inversión en el cannabis.

Canadá se alista para legalizar el uso de la droga para adultos en octubre y las inversiones fluyen a través de la frontera.

Wrigley dijo que Surterra planea participar eventualmente en el mercado recreativo nacional, que se proyecta que superará los 5 mil millones de dólares este año. Actualmente, nueve estados han legalizado la venta y el consumo de mariguana para adultos.

Al incluir las ventas para uso medicinal, el mercado estadounidense alcanzará los 11 mil millones de dólares este año, según un informe de Arcview Market Research y BDS Analytics.

A pesar de algunas dudas debido a la prohibición federal, la transición de miles de millones de dólares hacia la economía legal estadounidense desde el mercado negro está atrayendo mucho interés de los inversores.

"Todo el mundo parece estar allí porque creen que van a ganar toneladas de dinero", dijo Wrigley. "Algunos lo harán y otros se sorprenderán muchísimo cuando comprendan cuán complejo es".