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Ejecutivo de VW es arrestado por acusaciones de fraude en EU

Oliver Schmidt dirigió la oficina de cumplimiento de regulaciones de Volkswagen en Estados Unidos, el ejecutivo fue arrestado el fin de semana en Florida. 
Reuters
09 enero 2017 7:48 Última actualización 09 enero 2017 10:32
Volkswagen

Volkswagen se negó a hacer declaraciones sobre el arresto y el FBI no estaba disponible de inmediato para comentar. (Bloomberg)

DETROIT.- El otrora ejecutivo de Volkswagen encargado de hacer cumplir las normas sobre emisiones de gases fue arrestado el fin de semana en Florida, informaron este lunes las autoridades.

Oliver Schmidt, quien era gerente general de ingeniería y asuntos ambientales de la VW en Estados Unidos, fue acusado de asociación ilícita para desfalcar al gobierno estadounidense y de fraude financiero.

Schmidt es el segundo ejecutivo de la VW arrestado en el marco de la investigación desarrollada por la fiscalía de Detroit. Tendrá una audiencia preliminar en Miami el lunes y probablemente será trasladado a Detroit para ser instruido de cargos en una fecha posterior.

Según el expediente, de fecha 30 de diciembre y firmado por el agente del FBI Ian M. Dinsmore, Schmidt cometió esos delitos entre 2012 y 2015.

Una biografía de Schmidt, redactada para una conferencia en 2012, dice que era el responsable de garantizar que los vehículos que se vendan en Estados Unidos y Canadá cumplan con "las normas ambientales y de ahorro de combustible fijadas por los gobiernos en ambos países". Explica que era el encargado de asuntos sobre normas para emisiones de gases para las fábricas y para tratos con el gobierno.

Volkswagen ha admitido que manipuló los sensores de contaminación de sus motores para que dieran lecturas engañosas durante las pruebas, haciendo que el motor contaminara durante el uso regular del vehículo.

El escándalo le ha costado ventas a la VW y ha empañado su imagen en todo el mundo.

En una demanda presentada el año pasado, la fiscalía del estado de Nueva York denunció que Schmidt "desempeñó un papel importante" en el engaño.

Volkswagen dijo en un comunicado emitido este lunes que está cooperando con el Departamento de Justicia en el asunto. "No sería apropiado comentar sobre una investigación que está en curso o sobre asuntos que atañen a nuestros empleados", manifestó el comunicado.

Herbert Diess, miembro de la junta directiva de Volkswagen AG, estuvo el domingo el Detroit para presentar una nueva camioneta deportiva de Volkswagen durante la Feria Automovilística. Se negó a responder preguntas sobre si creía que otros ejecutivos de la compañía se negaron a comparecer en el evento por temor a ser arrestados".

"Yo por lo menos estoy aquí", comentó.

Cuando se le preguntó sobre las investigaciones del Departamento de Justicia, también se negó a declarar más allá de expresar esperanzas "de que esto se resuelva lo más rápido posible".

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