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EU demanda a Novartis, alega sobornos a farmacias

12 febrero 2014 4:57 Última actualización 23 abril 2013 20:21

[Bloomberg]  La farmacéutica indujo a al menos 20 farmacias a que miles de pacientes trasplantados del riñón tomarán su fármaco inmunosupresor Myfortic. 


Reuters
 
El Gobierno de Estados Unidos presentó el martes una demanda civil por fraude contra Novartis AG, acusando a la unidad de la farmacéutica suiza de causar que los programas sociales Medicare y Medicaid paguen decenas de millones de dólares en reembolsos basados en peticiones relacionadas con sobornos.
 
El fiscal estadounidense Preet Bharara en Manhattan dijo que Novartis Pharmaceuticals Corp desde el 2005 había inducido a al menos 20 farmacias a cambiar miles de pacientes trasplantados del riñón a su fármaco inmunosupresor Myfortic de medicamentos de sus competidores, a cambio de sobornos disfrazados de bonificaciones y descuentos.
 
Agregó que Novartis intentó disimular el esquema omitiendo los acuerdos de contratos de reembolsos y descuentos con las farmacias.
 
En un presunto caso, Novartis ofreció a un químico farmacéutico de Los Angeles un "bono" de reembolso del 5% en las ventas anuales de Myfortic, o varios miles de dólares, para cambiar hasta a 1,000 pacientes al medicamento.
 
Novartis le quitó la independencia a ciertos químicos farmacéuticos y los convirtió en vendedores, aseguró Bharara en un comunicado.
 
La demanda fue presentada en la corte de Distrito de Manhattan, y busca multas civiles y una compensación triple por daños de Novartis por violar la Ley Federal de Reclamos Falsos.
 
Novartis rechaza la demanda y se defenderá, dijo a través de un correo electrónico la portavoz de la compañía Julie Masow.
 
Novartis está "comprometida a altos estándares de conducta ética empresarial y cumplimiento normativo en la venta y márketing de nuestros productos", aseguró Masow.
 
Las ventas totales de Myfortic sumaron 579 millones de dólares en el 2012, un alza de 12% con respecto a un año antes, según un reporte anual de Novartis.