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¿Cómo el oro de un iPhone puede financiar guerrillas colombianas?

En la selva colombiana se realizan muchas operaciones mineras ilegales donde se extraen minerales que pueden llegar a comprar firmas estadounidenses como Apple o General Motors.
Bloomberg
16 noviembre 2016 10:41 Última actualización 16 noviembre 2016 15:29
oro colombia

Lavado de oro cerca de la ciudad de Quibdó. (Bloomberg)

En las profundidades de la jungla colombiana, miles de pequeñas operaciones mineras ilegales, muchas bajo el control de guerrillas o traficantes de drogas, trabajan largas horas para sacar oro de la tierra.

Los mineros extraen el metal precioso en lugares remotos como Timbiquí y Río Quito. Desde allí, el oro es llevado en embarcaciones, camiones o pequeñas aeronaves a fundiciones en Cali y Medellín.

Entran en juego entonces los refinadores internacionales de oro, armados con certificados de buenas prácticas empresariales, que compran el oro y, a su vez, lo venden a corporaciones estadounidenses grandes y pequeñas.

El oro se abre camino a productos que van desde smartphones a autos y monedas acuñadas por la United States Mint (la casa de la moneda de Estados Unidos), lo que pone de relieve cuán plagadas están las cadenas globales de abastecimiento.

Las corporaciones, que compran de buena fe, así como las compañías que usan oro para hacer joyas, dependen de organizaciones cuya tarea es asegurar la legalidad del oro.

Muchas, entre ellas Apple y General Motors también realizan auditorías independientes de sus cadenas de abastecimiento, tanto para el oro como para otros metales.

A pesar de esos esfuerzos, dicen los expertos, el oro ilegal se desliza a través del sistema.

“Es impráctico e inviable esperar que rastreen su oro a la mina de origen”, dijo Tyler Gillard, asesor legal de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos.

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SILENCIOSO

Un campamento instalado en una mina ilegal

mina

Aunque mucho se ha hablado sobre los esfuerzos para reprimir la minería ilegal en África, la extracción y venta ilícitas de oro en Colombia, Perú y Venezuela sigue floreciendo silenciosamente.

Cerca de 85 por ciento de las 59 toneladas de oro producidas el año pasado en Colombia proviene de operaciones sin licencia gubernamental o permisos ambientales, dijo Santiago Ángel, que encabeza la Asociación Colombiana de Minería.

Las dos principales empresas extractoras de oro legales de Colombia, Mineros SA y Gran Colombia Gold Corp produjeron juntas solo 7 toneladas el año pasado.

Aunque Colombia podría ratificar un nuevo acuerdo de paz con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, o FARC, muchos otros grupos podrían seguir beneficiándose de la producción ilegal de oro.

Estas operaciones fuera de la ley van, desde minas a gran escala equipadas con máquinas de excavación masiva con valor de cientos de miles de dólares, a los mineros individuales que entregan un porcentaje de su producción a las guerrillas locales.

Es lo que Jeremy McDermott, uno de los fundadores de la institución de investigaciones InSight Crime, llama "oro sangriento".

Las ventas ilegales del metal precioso podrían superar las de la cocaína como principal fuente de ingresos de los grupos ilegales, dice la policía.

Además de financiar las actividades rebeldes, la minería ilícita fomenta la prostitución, el trabajo infantil y una amplia destrucción ambiental, según comprobó la ONU.

En Colombia, la lucha entre grupos armados por los ricos depósitos de oro ha obligado a cientos de miles a huir de sus hogares, lo que contribuyó a aumentar la cifra de aproximadamente 7 millones de personas desplazadas internamente en el país.

La industria minera ilegal está “contaminando nuestros ríos, no paga impuestos y maltrata a los trabajadores”, dijo Ángel.

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BUENAS PRÁCTICAS

Mina de oro

mina oro


Asahi Refining USA y Metalor Technologies USA están entre las mayores refinerías con sede en Estados Unidos que compran oro a Colombia.

Aunque estas compañías dicen cuidarse de comprar solo el oro extraído legalmente, el año pasado cada una de ellas compró a Colombia más oro del que se produjo legalmente, según datos de la agencia de estadísticas del país sudamericano.

Eso hace que sea matemáticamente imposible que hayan adquirido tan solo el metal legítimo.

Importadores oro en Estados Unidos tienen certificados de prácticas empresariales responsables de organizaciones que incluyen la London Bullion Market Association (LBMA) y el Consejo de Joyería Responsable (RJC por sus siglas en inglés).

Ambos grupos dicen que sus miembros están sometidos a rigurosos procesos de aprobación. Asahi Refinación, Metalor Technologies y Elemetal todos tienen dichos certificados.

"Todos los refinadores acreditados por la LBMA en la Lista de Buena Entrega han establecido sistemas de evaluación de riesgos y gestión interna para evitar el abastecimiento de oro vinculado a los conflictos, violaciones de los derechos humanos, las prácticas de financiación del terrorismo, así como para asegurar que cumplen con altos estándares de antilavado de dinero", dijo un portavoz de la asociación.

"Todas las compañías miembros RJC llevan a cabo los procesos de debida diligencia para evaluar los riesgos más elevados de los efectos adversos de los derechos humanos", según una declaración del Consejo.

El dilema para los usuarios finales es que una vez que el oro llega a los Estados Unidos es que no hay manera de saber si algún material pudo haberse obtenido originalmente de las minas ilegales, dejando al oro libre de entrar al amplio suministro destinado a la fabricación u otros fines comerciales.

Apple, GM, General Electric, Verizon Communications y Johnson & Johnson son sólo una muestra de las grandes empresas estadounidenses que compraron oro de estas refinerías de Estados Unidos, de acuerdo con sus informes de conflictos con minerales de 2015 a la Comisión de Valores. Muchas otras compañías no informaron a sus proveedores.

"Apple está profundamente comprometida con el abastecimiento responsable de materiales para nuestros productos", dijo el portavoz Ben Kobren.

"Nuestro equipo ha realizado miles de auditorías en todo el mundo y hemos tenido los investigadores sobre el terreno en Colombia durante los últimos meses".

GM tiene "una política de cero tolerancia" a las prácticas comerciales corruptas y el trato abusivo de los empleados con los proveedores, dijo el portavoz Patrick Morrissey.

GE, Verizon y J&J dicen que se esfuerzan para el abastecimiento ético, aunque, como Josef Skoldeberg, portavoz de GE dijo, "la contabilidad de todos los minerales a lo largo de las cadenas de suministro de la empresa es muy difícil".

Además de la compra de oro sólo de las refinerías con certificados de buenas prácticas comerciales, muchas de estas empresas realizan auditorías independientes de las fuentes de sus componentes.

"Cuando usted está comprando oro de un país en el que existe el riesgo de financiación de los conflictos, es necesario hacer algo más que simplemente revisar los certificados", dijo Gillard de la OCDE.