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Blablacar se alista para competir con Uber en viajes cortos

La aplicación francesa especializada en viajes largos ahora tratará de replicar su modelo pero para viajes diarios como es el de ida y vuelta del trabajo, un franco desafió para Uber y Lyft.
Bloomberg
02 mayo 2017 10:26 Última actualización 02 mayo 2017 16:55
BlaBlaCar

BlaBlaCar (Tomada de Facebook)

Blablacar, la aplicación de viajes que permite a los conductores compartir con los pasajeros el costo de los viajes de larga distancia, se expandirá a rutas cortas atendiendo los viajes diarios de ida y vuelta del trabajo.

“La mayoría de las personas usa Blablacar para paseos de fin de semana o en feriados”, dijo su fundador, Frédéric Mazzella, el martes en una conferencia de prensa en París.

“Hay un potencial enorme para los viajes compartidos diarios de ida y vuelta al trabajo, que hasta ahora no se ha materializado por falta de herramientas o costumbre”.

Esta empresa francesa de capital cerrado tiene 40 millones de usuarios, según Mazzella, un cuarto de ellos en Francia, y se ha expandido a 22 países en una década.

Hasta ahora evitó meterse en el campo de Uber: nueve de cada 10 viajes en Blablacar consisten en trayectos de más de 80 kilómetros.

Una nueva aplicación para dispositivos móviles, llamada BlablaLines, permitirá realizar viajes compartidos para distancias más cortas dependiendo de la demanda de los usuarios y la disponibilidad de choferes.

Al principio, BlablaLines no cobrará comisiones para expandir la base de abonados a la empresa, dijo Mazzella: “Por ahora queremos aumentar el uso; más adelante definiremos la monetización (del servicio)”.

MERCADO ABARROTADO

Blablacar se acerca lentamente a un mercado abarrotado para viajes cortos, donde varias empresas, desde Uber hasta Lyft, se disputan los pasajeros.

Sin embargo, la empresa mantendrá un modelo de negocios distinto: recibe una comisión por los viajes de largos reservados, pero aunque los conductores la usan para compartir los costos, no obtienen ganancias.

La aplicación —parecida a Rider, el servicio de viajes compartidos de Waze— enfrentará a Uber y IDvroom, lanzada por la operadora ferroviaria SNCF.

El presidente ejecutivo de Uber, Travis Kalanick, describió los viajes compartidos y al trabajo como la “próxima frontera” para la empresa hace un año, en una conferencia en Bruselas.

Uber anduvo ocupada peleando con los entes reguladores franceses por los derechos de los conductores y por definir si constituye un servicio digital o una empresa de transporte.

Se lanzará una versión de prueba de la nueva aplicación de Blablacar primero en dos de las líneas más populares desde barrios periféricos en Reims y Toulouse, y luego, a partir del cuarto trimestre, se la expandirá al resto de Francia.

Posteriormente podría agregarse el pago electrónico; la primera tanda de usuarios pagará en efectivo, dijo Mazzella.

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