Economía

Venezuela, y el problema de la cerveza

La mayor cervecera del país anuncia que tendrá que dejar de producir cerveza, debido a que no puede conseguir las divisas que requiere para comprar cebada.
Bloomberg
22 abril 2016 11:48 Última actualización 22 abril 2016 11:49
cerveza emoji

(Especial)

Los venezolanos, ya irritados por los repetidos cortes de energía y las restricciones al consumo de agua, pronto podrían sufrir una nueva ignominia: la escasez de cerveza.

Empresas Polar, la compañía que no cotiza en bolsa más grande del país y la mayor cervecera, anunció el miércoles que se vería obligada a dejar de producir cerveza porque no puede conseguir las divisas que necesita para comprar cebada malteada.

“No hemos podido reponer inventario y solo tenemos cebada malteada para producir hasta el 29 de abril”, informó la compañía en un comunicado publicado en su sitio web.

“Dada esta circunstancia, nos vemos obligados a suspender la producción de cerveza hasta lograr el acceso a las divisas necesarias para la procura de la materia prima”.

Venezuela está experimentando la peor recesión en décadas en tanto la caída del precio del petróleo, que representa alrededor del 95 por ciento de la entrada de divisas, lleva las reservas internacionales al nivel más bajo en trece años de menos de 13 mil millones de dólares.

En 2015, la economía se contrajo 5.7 por ciento y se prevé que se contraerá otro 8 por ciento este año, según el Fondo Monetario Internacional. Se proyecta que la inflación llegará a casi el 500 por ciento.

Como los cortes de energía y el racionamiento del agua ya complican el dominio que tiene sobre el poder el presidente Nicolás Maduro, mientras batalla contra un Congreso dominado por la oposición que ha prometido destituirlo, la escasez de cerveza podría ser especialmente sensible.

Venezuela tiene el consumo per cápita de cerveza más alto de América del Sur y se ubica en el puesto 24 en del mundo, dijo Kirin Holdings Co. en un informe publicado el año pasado.


ALTO CONSUMO

Polar dijo haberle pedido al gobierno poder adquirir moneda extranjera a través del mecanismo de “flotación” modificado recientemente, por el cual se vendió por última vez moneda estadounidense a unos 349 bolívares por dólar, frente a un tipo de cambio oficial de 10.

“Desde el año pasado, hemos alertado al país de la grave situación que confrontamos y hemos agotado también todas las opciones de endeudamiento con nuestros proveedores internacionales”, dijo la compañía.

“Para que Polar pueda seguir elaborando los productos que demandan los venezolanos, se requiere del acceso oportuno y suficiente a las divisas”.

En febrero, Maduro calificó al multimillonario propietario de Polar, Lorenzo Mendoza, de “ladrón” y “traidor” y culpó a la compañía de los problemas económicos del país.