Economía

"Superman" desbanca a Jack Ma, de Alibaba, como el más rico de Asia

Li Ka-shing inició el 2015 con un aumento de mil millones de dólares a su patrimonio de 30 mil millones de dólares.
Bloomberg
23 enero 2015 17:36 Última actualización 24 enero 2015 5:0
Li Ka-shing, de 83 años, es el hombre más rico de Asia (Bloomberg)

Li Ka-shing, de 83 años, es el hombre más rico de Asia (Bloomberg)

Para Li Ka-shing, venerado por los medios de Hong Kong que lo llaman “Superman” este 2015 se está convirtiendo en un año muy activo.

El año ha sido muy redituable para Li, cuyo patrimonio neto supera los 30 mil millones de dólares después de un aumento de mil millones de dólares este año, lo que le permitió desplazar del primer puesto en Asia en el Índice de Multimillonarios de Bloomberg a Jack Ma, de Alibaba Group Holding Li ahora ocupa el 15° puesto en el mundo.

La empresa, Hutchison Whampoa, informó que está en conversaciones exclusivas para comprar al operador inalámbrico británico O2 por 15 mil millones de dólares, tres días después de que las divisiones controladas por Li acordaron adquirir una empresa ferroviaria del Reino Unido. Hace dos semanas, el octogenario anunció la mayor operación que realizará hasta hoy: la fusión por valor de 20 mil millones de dólares de Cheung Kong Holdings y Hutchison Whampoa, sus dos principales compañías.


Li, de 86 años, no ha terminado. Una de sus empresas se halla entre los oferentes por la red eléctrica sueca de Fortum Oyj, venta que, según personas con conocimiento del tema, podría llegar a más de cinco mil millones de dólares, y más transacciones estarían en camino. Esta intensa actividad tiene lugar en momentos en que el magnate está reorganizando su imperio empresarial antes de entregarle las riendas a su hijo mayor, Victor Li.

“El perfil de la compañía está cambiando lentamente. Se está convirtiendo en una empresa en la que el tipo de flujo de caja de una empresa de servicios públicos regulada es cada vez más significativo”, dijo Kalai Pillay, responsable de investigación de Industriales de Asia-Pacífico de Fitch Ratings en Singapur. “Van a analizar cosas que representan más dinero a largo plazo”.

COMIENZOS FLORALES

Li, que abrió una fábrica de flores de plástico después de la II Guerra Mundial, empezó a invertir en propiedades inmuebles de Hong Kong en 1967 después de que los disturbios provocados por la Revolución Cultural china deprimieron los precios.

El aumento de la fortuna de Li este año en gran parte se debe a la operación Cheung Kong-Hutchison, que llevaba el nombre clave de “Proyecto Diamond” antes del anuncio del 9 de enero. El plan, que apunta a fusionar ambas compañías en una sola llamada CK Hutchinson y a escindir la empresa inmobiliaria, fue bien recibido por los inversores, que hicieron subir las acciones de ambas firmas más de un 10 por ciento en el siguiente día de operaciones.

La nueva estructura daría a Li más flexibilidad para invertir en nuevos negocios, dijo en ese momento Canning Fok, director gerente de grupo de Hutchison y antiguo confidente de Li.

Sólo en este año, las compañías de Li han anunciado transacciones que superan los 45 mil millones de dólares, de acuerdo con los datos que reunió Bloomberg. No sólo enero fue un mes activo, ya que las empresas de Li recientemente realizaron adquisiciones en áreas que van desde una distribuidora de gas australiana a los aviones. De ser completada, la operación de O2 se sumará a las diez adquisiciones que anunciaron las compañías de Li en el último año, muestran los datos que reunió Bloomberg.