Economía
entrevista
María Contreras-Sweet, Directora de la SBA

“Nunca imaginé
ser parte del gabinete”

María Contreras, quien llegó a Estados Unidos cuando tenía cinco años, fue nominada por Barack Obama para la Administración de Pequeños Negocios de ese país, organismo que hoy dirige; hoy señala que estas empresas son el motor de la economía norteamericana.
Karla Palomo/Corresponsal
26 marzo 2015 23:34 Última actualización 27 marzo 2015 14:15
maría contreras

Los pequeños negocios son el motor de la economía estadounidense, aseguró María Contreras-Sweet. (EFTV)

NUEVA YORK.- María Contreras-Sweet, nacida en Guadalajara, México, llegó a Estados Unidos cuando tenía cinco años. Hoy es considerada una de las mujeres latinas más poderosas de Estados Unidos y desde hace más de un año dirige la Administración de Pequeños Negocios, conocida por sus siglas en inglés como SBA, luego que el presidente Barack Obama la nominara al puesto.

“Me llamó el presidente y me ofreció la posición de que sea un miembro del gabinete, entonces me da mucho orgullo, un sueño que nunca me podía imaginar que iba a tener”, dijo Contreras-Sweet quien se convirtió en el segundo hispano en el gabinete de Obama además del secretario del trabajo Thomas Pérez.

En una entrevista con El Financiero Bloomberg TV, recuerda “el concepto que yo podía nacer en otro país y como me decía mi abuelita, aunque hemos sido nosotros inmigrantes, algún día puedes trabajar quizás en alguna oficina y quizás ser secretaria, pero yo creo que nunca se imaginó que iba a tener un puesto de oficina y ser secretaria, pero del gabinete del Presidente de los Estados Unidos”.

Antes de ganarse la confianza del presidente Obama, Contreras-Sweet se destacó en el sector público y privado. Entre 1999 y 2003 fue secretaria de la Agencia de Negocios, Transporte y Vivienda de California y también fue la primera hispana en servir como secretaria del gabinete estatal.

“Entonces lo que hice después de ese puesto fue empezar un banco para nuestra comunidad y lo manejé como dicen, más o menos bien”, indicó Contreras-Sweet quien fundó ProAmerica Bank, una institución financiera para asistir a los pequeños negocios de origen latino.

La funcionaria quien en sus comienzos en Estados Unidos trabajó limpiando casas y cuidando niños, reconoció que los pequeños negocios son el motor de la economía estadounidense, ya que generan más de la mitad de los empleos en el país.

“Ahorita, no más viendo la población y lo que representa, por ejemplo, cuando yo estaba en Los Ángeles, uno de cada dos nuevos emprendedores eran hispanos, entonces nuestros números son muy poderosos”.

Es por ello que apoya las medidas de inmigración del presidente Barack Obama.

“Nosotros estamos luchando y haciendo todo lo que podamos hacer para ayudar a la comunidad, porque si están viviendo aquí y contribuyendo mucho a nuestra economía, hay que darles su lugar propio y es lo que quiere hacer el Presidente. Pero lo que me dicen los emprendedores, todos los negocios que he visitado por todo nuestro país es que las leyes pasen para poder conseguir al trabajador que necesitan tanto en sus empresas”.

Contreras-Sweet atribuyó su éxito a su abuelita Emilia y expuso que siempre lleva consigo el consejo de oro que le brindó. “Cuando llegues allá a los Estados Unidos, acuérdate que estamos ahí para levantar a todos”.

Enfocada en ayudar a la comunidad y sobre todo a las mujeres que luchan por su superación personal y destacarse en el mundo de los negocios, Contreras-Sweet compartió valiosos consejos.

“Primeramente, tengamos un sueño grande. Hay veces que nuestros sueños son pequeños, entonces lo que veo es que las grandes corporaciones son hechas muchas veces por los hombres, yo quisiera ver muchas más mujeres emprendiendo negocios que puedan crecer a más grande. Por ejemplo si tenemos un salón de belleza cómo podemos hacer una cadena de salón de bellezas, cómo lo podemos engrandecer para ofrecer más empleos para más personas”.

También recomendó a las mujeres solicitar ayuda para manejar sus negocios efectivamente. “Porque nunca lo podemos hacer solos, es muy difícil. Yo nunca he tenido vergüenza de pedir ayuda, siempre estaba preguntado a otras personas que habían tenido más éxito que yo”.

Y tercero, aconsejó a las mujeres emprendedoras conseguir el mejor financiamiento para su negocio. “Cuando uno va a conseguir el capital para darle el gas al negocio es importante saber que estamos consiguiendo el mejor préstamo a los mejores intereses”.

Entre sus planes futuros, está conectar a las mujeres emprendedoras de América con las de EU.

Todas las notas ECONOMÍA
Cámaras de comercio piden no hacer 'compras de pánico'
Los estados petroleros agregan más pobres al país
MAM confirma daño en al menos 29 edificios en la CDMX
Gobierno heredará las finanzas públicas más sanas en la historia: Meade
Reservas internacionales registran la mayor pérdida en 7 semanas
Red eléctrica de Oaxaca estaría 100% restablecida el 25 de septiembre: Sener
Positivas expectativas sobre pedidos manufactureros en Bajío
Sector manufacturero mantiene crecimiento en julio
Proteccionismo y corrupción, un riesgo para la economía: Fitch
La Fed reducirá su hoja de balance... ¿whaaaaaaaaat?
Precios de importaciones EU repuntan a máximos de 7 meses
Inicios construcciones de casas en EU caen por segundo mes en agosto
Déficit de cuenta corriente de EU se amplía abruptamente en 2T17
Refieren riesgos para economía ante volatilidad y por el TLCAN
Jóvenes temen perder las hamburguesas sin TLCAN
La CFE destinaría más de 200 mdp para nueva planta nucleoeléctrica en Veracruz
TLCAN: obstáculos en 12 temas, avances en 7
Bancos podrían operar con bitcoins
Red de transmisión eléctrica requiere 205 mil mdp al año: Sener
Economías del Bajío ¿Cómo vamos? (II)
Meade: trabajamos el estado de derecho como reforma estructural
¿Miedo a un fraude con tu tarjeta? HSBC quiere ayudarte con esta app
Publican convocatoria para licitación de Nobilis-Maximino
Ley Fintech de México abarcaría desde bitcoin al crowdfunding
México no descarta dificultades en modernización del TLCAN