Economía

Irán negocia con compradores europeos de petróleo; ralentiza exportaciones

Antiguos compradores europeos de crudo iraní no han negociado con el país porque no pretende suavizar las condiciones de venta y permitir mayor flexibilidad en el precio del petróleo.
Reuters
09 marzo 2016 8:29 Última actualización 09 marzo 2016 8:40
Monte Toledo, el buque cisterna que transporta crudo iraní. (Bloombegr)

Desde enero, Irán ha vendido cuatro tanqueros -4 millones de barriles- a Europa. (Bloomberg)

LONDRES.- Irán solo ha conseguido vender volúmenes moderados de petróleo a Europa desde el levantamiento de las sanciones hace siete semanas y varios antiguos compradores se mantienen apartados por las complicaciones legales y las reticencias de Teherán a mejorar las condiciones para recuperar clientes.

Irán llevaba sin poder vender crudo a empresas europeas desde 2012, cuando la Unión Europea le impuso sanciones por su programa nuclear. Esto privó al país de un mercado que representaba más de un tercio de sus exportaciones y le hizo depender por completo de los compradores asiáticos.

Desde el fin de las restricciones en enero, Irán ha vendido cuatro tanqueros -4 millones de barriles- a Europa, incluyendo a empresas como la francesa Total, la española Cepsa y la rusa Litasco, según funcionarios iraníes y datos de seguimiento de barcos. Esto equivale únicamente a las ventas realizadas en unos cinco días antes de 2012, cuando los europeos compraban al país hasta 800 mil barriles por día (bpd).


Muchos antiguos y grandes compradores -como el grupo anglo-holandés Shell, la italiana Eni, el griego Hellenic Petroleum y casa comerciales como Vitol, Glencore y Trafigura- todavía no han reanudado las compras.

La falta de compensación del dólar, la ausencia de un mecanismo establecido para ventas en denominación distinta al dólar y las reticencias de los bancos a conceder cartas de crédito para facilitar el comercio son algunos de los obstáculos detectados desde el fin de las sanciones.

Asimismo, algunos compradores importantes en el pasado también mencionaron la falta de disposición de Teherán para suavizar las condiciones de venta y permitir mayor flexibilidad en el precio, en un momento en el que existe un exceso de oferta de petróleo y la cuota de mercado que tenía Irán en Europa ahora está en manos Arabia Saudita, Rusia e Irak.

"Irán no es flexible con los términos. Siguen imponiendo cláusulas de destino muy desfasadas que te dicen dónde puedes llevar tu crudo y dónde no", dijo un alto ejecutivo comercial bajo condición de anonimato por lo sensible del tema. "Eso estaba bien hace una década pero el mundo ya no es igual".

El jefe de exportaciones de crudo de la Compañía Nacional de Petróleo de Irán (NIOC, por sus siglas en inglés), Mohsen Ghamsari, dijo a Reuters la semana pasada que los compradores europeos se están mostrando cautos por dificultades bancarias y de aseguramiento de envíos, añadiendo que espera un alza de las ventas a partir de este mes.

Otra fuente del sector sugirió que Irán podría estar esperando a que los precios del petróleo -actualmente en la zona de 40 dólares por barril, cerca de los mínimos vistos durante la crisis financiera de 2008- remonten antes de tomar medidas para recuperar cuota de mercado.

"Es una dinámica muy extraña. Tan pronto como Irán se abrió, se volvió menos flexible. Es una estrategia errónea con tanto crudo disponible", dijo la fuente. "Cabe pensar que los iraníes no tienen interés en incrementar su producción mientras los precios sigan bajos. Han vivido así ya durante años, pueden soportarlo unos meses más."

Una fuente familiarizada con el pensamiento de NIOC dijo que no consideraría ofrecer descuentos para recobrar cuota de mercado, porque esto significaría una escalada en la guerra de precios y no beneficiaría ni a Irán ni a sus clientes.

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