Economía

Etanol gana terreno en Argentina de la mano del maíz

10 febrero 2014 4:28 Última actualización 29 septiembre 2013 5:35

[Argentina es el tercer exportador mundial de maíz, por lo que el suministro no será problema. / Reuters]   


 
 
Reuters
 
BUENOS AIRES.- La producción de etanol en Argentina aumentaría hasta un 40 por ciento en el 2013 gracias a la puesta en marcha de las primeras plantas productoras del biocombustible en base a maíz, una materia prima más accesible que la caña de azúcar.

Argentina, un exportador global de alimentos, fabricaba hasta el 2011 casi todo su etanol a partir de caña de azúcar, un cultivo con una limitada capacidad de expansión geográfica en la nación sudamericana.

El país es el tercer exportador mundial del maíz, con una cosecha récord de 24.8 millones de toneladas en la zafra 2012/13 que asegura amplias existencias, por lo que el suministro no será un problema.

"La producción de etanol (en el 2013) seguramente va a dar un poco menos de 300 mil toneladas, quizás entre 260 mil y 280 mil toneladas", dijo el director ejecutivo de la cámara de la industria maicera argentina Maizar, Martín Fraguío.

"La razón es que están entrando en producción plantas nuevas (en base a maíz)", añadió.

La producción de etanol en Argentina se más que duplicó en el primer semestre del 2013 a 137 mil toneladas, desde 58 mil toneladas en el mismo periodo del año previo, según datos del Instituto Nacional de Estadística y Censos (INDEC).
 
La capacidad de producción de biocombustible en base a maíz aumentó dramáticamente en el último año.

En febrero del 2012, la empresa Porta inauguró una planta con una capacidad de unas 40 mil toneladas por año en la provincia de Córdoba. Y en septiembre fue el turno de Bio4, que puso en marcha una de 63 mil toneladas por año en la misma zona.

Luego, a comienzos del 2013, empezó a operar en la provincia de Santa Fe una planta con capacidad de 40 mil toneladas anuales de la agroexportadora Vicentín y en junio arrancó en Córdoba una planta de 135 mil toneladas de Promaíz, un joint venture de la estadounidense Bunge y la local Aceitera General Deheza.

No obstante, Argentina corre muy por detrás de su vecino Brasil, el segundo mayor productor de biocombustibles del mundo después de Estados Unidos.

Aún fabricando 280 mil toneladas en el 2013, el volumen representaría menos de uno por ciento de los casi 30 millones de toneladas (23 mil 640 millones de litros) de etanol que Brasil produjo en el ciclo 2012/13.