Economía

Esta escuela de negocios cambiará el mundo…
si sobrevive

Presidio es una institución en San Francisco que se promociona como alternativa progresista pues ofrece un título de MBA en administración sostenible, pero con sus 150 estudiantes que pagan una matrícula de 65,520 dólares, un 52% de lo que cobran las de primer nivel, la escuela va perdiendo financiamiento.
Bloomberg
06 enero 2016 15:47 Última actualización 06 enero 2016 20:0
escuela de negocios, emprendedores

La escuela ofrece un título de MBA en administración sostenible. (Bloomberg)

Un video de YouTube de Milton Friedman estaba listo para ser reproducido en una pantalla electrónica frente a catorce estudiantes de administración de empresas una mañana de 2015. Antes de presionar Play, la profesora se dirigió a sus alumnos.

“¿Lo que busco al mostrarles esto es decirles que Milton Friedman tenía razón y todos ustedes deben memorizar lo que dijo?”, preguntó.

En la sala se oyó un coro de sonoros “No”. La profesora, Donna LaSala, asintió. “Es sólo una opinión entre muchas”, dijo satisfecha.

Los alumnos del aula eran candidatos a la maestría en administración de empresas (MBA, por sus siglas en inglés) de Presidio Graduate School, institución de 150 estudiantes de San Francisco que se promociona como alternativa progresista a las escuelas tradicionales.

La escuela ofrece un título de MBA en administración sostenible, certificación destinada a personas que quieren utilizar los negocios para “crear un mundo más justo, próspero y sostenible”, según la definición de objetivos de la institución.

En teoría, muchas escuelas de administración buscan concretar esos objetivos ofreciendo clases sobre sostenibilidad y ética y promocionando sus esfuerzos para reclutar a un cuerpo docente y un alumnado más variados.

Pero muchos dirían que los programas de élite aún no han cumplido con su meta de formar dirigentes éticos o diversificar sus clases.

Sólo el 29 por ciento de los graduados en administración de empresas en 2015 eran mujeres, y los MBA negros, hispanos y aborígenes estadounidenses representaron el 15 por ciento, de acuerdo con una encuesta de Bloomberg a más de 9 mil estudiantes que se recibieron en 2015.

Luego de que una serie de MBAs de élite fueron procesados por operar con información privilegiada y otro tipo de irregularidades tras la crisis financiera, los investigadores de las principales escuelas de administración organizaron una coalición para promover una enseñanza ética más amplia en sus instituciones.

En agosto, la Casa Blanca invitó a cientos de escuelas de negocios a Washington y les pidió comprometerse con incorporar a más mujeres y minorías.

Mientras que otras instituciones buscan ampliar su alcance y deshacerse del estigma de club de exalumnos varones, Presidio se parece a la escuela en la que dicen querer convertirse. La promoción actual de MBA está compuesta por un 56 por ciento de mujeres, y el 90 por ciento de los graduados de Presidio trabaja en cargos relacionados con la sostenibilidad, según el rector William Shutkin.

Presidio Graduate School
Cobra 65 mil 520 dólares por matrícula y sus graduados ganan un salario medio de 80 mil 625 dólares.

Pero, en pos de su visión, la escuela ha perdido prestigio y financiamiento. Presidio cobra 65 mil 520 dólares, alrededor del 52 por ciento de lo que cobra una escuela de administración de primer nivel, y sus graduados ganan un salario medio de 80 mil 625 dólares, frente a los 120 mil dólares o más que obtuvieron los estudiantes de las escuelas de élite en 2015, muestran los datos de Bloomberg.

Con graduados menos adinerados, la escuela no puede recaudar todo de los exalumnos para complementar los ingresos de matrícula. De sus 4.5 millones de dólares en ingresos anuales, el 80 por ciento los recibe de la matrícula y el resto de las subvenciones. Shutkin dijo que la escuela está tratando desesperadamente de crecer.

Pero Presidio no tiene el mismo atractivo de marca de los competidores locales, como Stanford Graduate School of Business o Berkeley Haas School of Business, y aún no ha capturado la atención de los benefactores a nivel nacional.

La escuela ha mantenido los gastos bajos, Shutkin señala que los estudiantes pasan la mayor parte de su tiempo completando los cursos a distancia, y se presentan a clases sólo una vez al mes. La escuela cuenta con un pequeño núcleo de profesores, alquila todos sus edificios, y no paga por cosas como cenas postexamen o de fin de semestre. Su cuerpo estudiantil se ha expandido lentamente, desde los 22 alumnos con que contaba en 2003 a un máximo de 250 en 2011, ya que su nombre ha obtenido el reconocimiento de las redes de los jóvenes que buscan hacer del capitalismo una fuerza para el bien.

"Definitivamente, no son comunistas", dijo Shutkin, describiendo el cuerpo estudiantil. "No son hippies que usan sandalias Birkenstock. No es el estereotipo. Shutkin define a sus estudiantes como “inconformistas” que están dispuestos a arriesgarse con Presidio porque no encuentran lo que buscan -un fuerte acento en la sostenibilidad y una formación ética- en los programas de MBA típicos.

La mayoría de las personas que se incorporan a las escuelas de negocios parecen satisfechos con la guía moral que sus programas proporcionan. Según la encuesta de Bloomberg, el 79 por ciento de los MBA de la clase de 2015 estuvo totalmente de acuerdo con la afirmación: "Me siento inspirado para seguir una carrera ética". Sólo el 1.3 por ciento no estuvo de acuerdo.

Frank Teng, un estudiante a tiempo parcial en Presidio, dijo que las personas que se sienten atraídas por la ruta alternativa que han elegido son simplemente diferentes de la mayoría de los MBA.

“Al ir a Presidio, uno expresa algo. Todas las escuelas de administración de primer nivel han sido parte del problema al crear las dificultades a que nos enfrentamos en la actualidad”, dijo Frank Teng, estudiante de Presidio a tiempo parcial.