Economía

¿Cómo los bonos quebraron a Puerto Rico?

Inversiones en infraestructura subutilizada y proyectos faraónicos derivaron en una quiebra del estado libre asociado de Estados Unidos, que ahora tiene una enorme deuda que combatir.
Bloomberg
16 mayo 2017 0:54 Última actualización 16 mayo 2017 5:5
El metro de San Juan es una obra subutilizada. (Bloomberg)

El metro de San Juan es una obra subutilizada. (Bloomberg)

El resplandeciente tren de cercanías de San Juan parecía algo con lo que muchas ciudades estadounidenses sólo pueden soñar.

Más de una década después, el Tren Urbano es un monumento a la locura, la extravagancia y el abuso que finalmente quebraron a Puerto Rico. A pesar de años de planificación, vende sólo un tercio de los viajes que necesita, y pierde aproximadamente 50 millones de dólares al año. El costo hasta ahora: 2 mil 250 millones, mil millones más de lo planeado.

Esa, en pocas palabras, es la historia de Puerto Rico. Con la ayuda de Wall Street, el estado libre asociado de EU tomó prestados decenas de miles de millones en los mercados de bonos, sólo para desperdiciar gran parte de esos fondos en grandes proyectos, burocracia gubernamental, gastos cotidianos y otras cosas peores.

Mucho antes de que el gobierno de la isla buscara protección de sus acreedores este mes en la mayor insolvencia municipal de Estados Unidos, muchos en la isla se preguntaban a dónde iba todo el dinero. Oficialmente, nadie lo sabe con certeza: Puerto Rico no ha presentado estados financieros auditados desde el año fiscal 2014.

Las cifras
La economía de la isla se ha contraído por más de una década y el hecho que la mitad de los 3.4 millones de habitantes vivan en la pobreza es un factor que ha motivado la migración hacia EU.

Atractivo. Puerto Rico ha incentivado a empresas a invertir en la isla con bajas tasas de impuestos y su economía se ha desplazado de tener una base agrícola a ser intensiva en capital al desarrollar actividades como biotecnología.

Durante la última década aproximadamente, no menos de 18 entidades gubernamentales emitieron bonos, encabezadas por un carrusel de nombramientos que cambiaba cada cuatro años cuando se elegía a un nuevo gobernador.

Los bonos ayudaron a pagar escuelas y hospitales, parques públicos y edificios gubernamentales, campos de béisbol de pequeñas ciudades y estadios modernos. Se vendieron bonos para pagar sueldos, cubrir déficits presupuestarios y financiar pensiones públicas. Desde 2006, la deuda pendiente del estado libre asociado casi se ha duplicado.

“Ahora las consecuencias han llegado”, dijo Emilio Pantojas-García, profesor de sociología de la Universidad de Puerto Rico, Río Piedras. Como muchas personas, él apunta a los políticos despilfarradores.

Calificación
En 1999 la isla contaba con grado de inversión y con una deuda de aproximadamente 16 mil millones de dólares, ahora los pasivos se ubican en 74 mil millones y tiene una calificación ‘basura.

DEUDA ATRACTIVA

El endeudamiento de Puerto Rico fue turbocargado porque su deuda está exenta de impuestos locales, estatales y federales en todo Estados Unidos. Los fondos mutuos compraron los bonos, que pagaban altos rendimientos debido a su riesgo.

Seguir el rastro del dinero no es fácil. Puerto Rico no tiene una oficina central que supervise cómo se gastan los bonos. En años recientes, los ejecutivos de dos agencias: la autoridad de autopistas y la del agua, se declararon culpables de cargos de soborno.

Todas las notas ECONOMÍA
PERFIL: Messmacher es el nuevo subsecretario de Hacienda
Irene Espinosa a Banxico; Messmacher a Subsecretaría de Hacienda
México y su plan de evolucionar el mercado "primitivo" de gas
Sexta ronda de renegociación de TLCAN iniciará el 21 de enero
TLCAN tendrá un 'final feliz' y el peso se apreciará hasta 8%: encuesta
Crece 15% el valor de producción manufacturero en el Bajío
Querétaro firma acuerdo con SCT para uso de inmuebles en telecomunicaciones
John Williams se une a contienda por vicepresidencia de la Fed
Presentan plan de acción en Zona Piel
EU quiere 'meterle velocidad' a temas pendientes en TLCAN 2.0
Hará Querétaro inversión histórica en infraestructura
Más gasto en seguridad no bajará violencia, señalan
Los 3 estados ‘ganones’ con los recursos federales en 2017
Si gana AMLO, tendría que alinearse: Barclays
Hasta los aviones resienten el alza del crudo
México podría ceder en contenido regional de autos: embajador
Los mercados mexicanos ganan en la era Trump
México ‘empaca’ contrapropuestas para la ronda 6 del TLCAN
Venezuela es abatida por menor crudo y más inflación
¿Cómo reducir la inequidad salarial entre hombres y mujeres? Esto sugiere Mercer
Irene Espinosa sería propuesta como subgobernadora de Banxico
John Williams, ¿el favorito para ser el segundo al mando en la Fed?
Cámara baja aprueba financiamiento del gobierno de EU
Empresarios de la Concanaco pide revisión de tarifas de CFE
Sexta ronda del TLCAN se extenderá hasta el 29 de enero
Sign up for free