Economía

Caen 0.2% los inicios de construcción de vivienda en Estados Unidos

El inicio de construcción de casas bajó por tercer mes consecutivo, pero hay cierta confianza para el mercado inmobiliario por el aumento en los permisos para nuevas edificaciones.
Reuters
18 marzo 2014 7:12 Última actualización 18 marzo 2014 7:53
 [Urbi, Geo y Homex concentraban el 18 por ciento de las viviendas que se construían en el país / Bloomberg] 

Se vislumbra cierta esperanza para el sector inmobiliario estadounidense (Bloomberg/Archivo)

WASHINGTON.- Los inicios de construcción de casas en Estados Unidos cayeron en febrero por tercer mes consecutivo, pero un repunte en los permisos para nuevas edificaciones ofreció cierta esperanza para el mercado inmobiliario, que lucha por salir de un periodo de debilidad.

El Departamento de Comercio dijo el martes que los inicios de construcción de casas bajaron 0.2 por ciento en febrero, a una cifra desestacionalizada de 907 mil unidades.

Eso tuvo lugar tras el declive revisado de 11.2 por ciento de enero y sugirió que existe una debilidad subyacente en la actividad inmobiliaria, aparte de la presión por el clima inusualmente frío. Antes de dar el dato revisado, se había informado que los inicios de construcción de casas de enero habían caído 16 por ciento.


Economistas consultados pronosticaban que los inicios de construcción de casas habrían subido a una tasa de 910 mil unidades el mes pasado, monto que quedó ligeramente debajo de las expectativas.

Pero en el noreste de la Unión Americana los inicios de construcción de casas se desplomaron 37.5 por ciento el mes pasado, lo que indica que las temperaturas inusualmente frías siguieron afectando a la actividad inmobiliaria.

Fue la mayor caída en más de dos años e hizo que los inicios de edificaciones de viviendas en esa región alcanzaran su menor nivel desde noviembre de 2012.

La cifra también bajó 5.5 por ciento en el oeste, que no fue afectado por el clima severo. De hecho, la explicación climática para el débil dato de vivienda es refutado por un alza de 7.3 por ciento en los inicios de construcción de casas en el sur y de 34.5 por ciento en la región central de Estados Unidos.

La vivienda comenzó a perder impulso en el último verano boreal, con ventas que disminuyeron tras un alza de las tasas hipotecarias. Y aunque éstas han bajado un poco y el clima está empezando a mejorar, probablemente tomará un tiempo para que la vivienda recupere su fortaleza debido a los altos precios y una escasez de casas en el mercado.

Un informe publicado el lunes mostró que los constructores de casas estaban algo más optimistas en marzo, aunque pesimistas respecto a las ventas en los próximos seis meses. También les preocupaba la escasez de terrenos y de mano de obra calificada, además de los altos precios de los materiales de construcción.

Los inicios de construcción de casas unifamiliares, el mayor segmento del mercado, subieron 0.3 por ciento, a 583, mil unidades el mes pasado. Y para el volátil segmento de viviendas multifamiliares los inicios bajaron 1.2 por ciento, a 324 mil unidades.

Los permisos para construir casas aumentaron 7.7 por ciento en febrero, a una tasa de 1.02 millones. Los permisos para casas unifamiliares bajaron 1.8 por ciento, mientras que para el sector multifamiliar escalaron 24.3 por ciento.