Economía

Banca móvil, la moda para 390 millones de chinos

En China, WeChat, Alipay y Baidu se han convertido en los líderes de la banca móvil, permitiendo a sus usuarios manejar su dinero a través de sus dispositivos móviles y aprovechando el retraso que la banca tradicional ha mostrado en la innovación tecnológica.
Bloomberg
20 agosto 2015 21:27 Última actualización 20 agosto 2015 22:10
china

Cada vez más chinos hacen uso de las aplicaciones para hacer sus transacciones bancarias. (Bloomberg)

¿Se olvidó la billetera y son cuatro pisos hasta su departamento en Shanghái? No se preocupe. Tiene un teléfono inteligente. Si abre WeChat de Tencent Holdings, el Twitter chino que crece a pasos acelerados, e ingresa en las versiones chinas de PayPal, E*Trade, Uber, Amazon y TripAdvisor, encontrará todo en una sola aplicación, informa la revista Bloomberg Markets en su edición de octubre. Pida y pague un taxi y luego reserve un restaurante donde pueda compartir la cuenta electrónicamente con un amigo.

Si le quedan unos minutos, transfiera dinero a un fondo de inversión gestionado por el gigante del comercio electrónico Alibaba Group Holding. ¿Ve un cartel de un nuevo estreno cinematográfico? Sáquele una foto y deje que el motor de búsqueda Baidu encuentre un cine y le compre las entradas para una función más tarde esa noche.

La innovación financiera está burbujeando en todo el mundo, pero es en China donde la banca, la inversión y los préstamos digitales son moneda corriente. Las empresas de tecnología que cuentan con aplicaciones financieras son un desafío para los bancos y otros intermediarios en un mercado con mil 300 millones de personas y 7 mil 800 millones de dólares de depósitos.

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WeChat de Tencent (llamado Weixin en chino), el brazo Alipay de Alibaba, y Baidu están liderando el camino con billeteras digitales que les permiten a los consumidores manejar su dinero a través de sus teléfonos.

"La innovación financiera se está discutiendo en todas partes: en Nueva York, Londres, San Francisco, Hong Kong", dice Zennon Kapron , director gerente de la consultora Kapronasia con sede en Shanghái . "Pero China continental es donde ha pasado a la acción y está teniendo un impacto. Lo que estamos viendo aquí es el futuro de la banca global".

OPERACIONES PROBLEMÁTICAS
La banca tradicional en China es rígida, retrasada e ineficiente, lo que crea enormes oportunidades para las empresas ágiles del sector tecnológico como Alibaba y Baidu. Los grandes bancos estatales otorgan algunos préstamos a los consumidores y a las empresas privadas, pero por lo general prefieren otorgar préstamos a empresas estatales que proporcionan garantías gubernamentales implícitas.

Para los consumidores, los bancos del gobierno ofrecen tasas bajas de interés en cuentas de ahorro, por lo que los nuevos fondos en línea y productos financieros con tasas más altas resultan atractivos. Las operaciones bancarias pueden ser tan problemáticas en China que los consumidores tienden a rechazar los cheques personales y, en cambio, cargan sus billeteras de billetes de 100 yuanes (16 dólares), el billete más grande de China.

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REVOLUCIÓN DIGITAL
Kapron, que vivió en Shanghái durante 11 años, experimentó la revolución digital de primera mano. "En 2004, cada vez que tenía que pagar mi alquiler, iba al banco, hacía la fila, retiraba mi renta en efectivo, la llevaba caminando hasta el banco del propietario de mi casa, sacaba un número, hacía la fila, y luego depositaba el dinero en su cuenta", dice. "Hoy en día, pago mi alquiler con Alipay de Alibaba.

Invierto usando WeChat de Tencent, y compré un fondo de inversión de Baidu. El paisaje ha cambiado completamente". Kapron se encuentra entre los 390 millones de personas en China que se han registrado para utilizar la banca móvil. Eso es más que la población de los Estados Unidos y el 40 por ciento de las personas en el mundo que hacen operaciones bancarias por teléfono, según la consultora Accenture.

Las compañías chinas que procesan los pagos en línea han atraído inclusive más conversos. Alipay ha atraído a 400 millones de personas en todo el mundo que utilizan activamente el sistema de pago en sus dispositivos de escritorio y móviles, dijo la compañía en julio. La firma procesó 778 mil millones de dólares en pagos en el año que terminó en junio de 2014. Los grandes bancos de China están devolviendo el golpe.

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Banco China

El Industrial Commercial Bank of China (ICBC), la mayor entidad crediticia del país por activos, lanzó su propio website de comercio electrónico en enero de 2014 para vender joyería, electrónica y otros productos minoristas junto con algunos productos bancarios. También ofrece una aplicación móvil.

Hoy en día, el ICBC es el número 3 en volumen de ventas detrás de Tmall de Alibaba y del sitio de compras JD.com. El presidente Jiang Jianqing dice que a ICBC le llevó 204 días llegar a 10 mil millones de yuanes, mucho menos tiempo que el promedio de siete años para que una startup alcance ese volumen. En China, la innovación financiera puede ocurrir como una cuestión de necesidad.

Cuando Jack Ma fundó Alibaba.com en 1999, no existía la infraestructura de pagos en línea. Alibaba inventó Alipay para superar el escepticismo sobre cómo hacer negocios online con extraños mediante pagos en cuentas de depósito en garantía hasta que ambas partes estuvieran satisfechas.

El consultor Kapron se maravilla al ver cómo los revolucionarios del mundo de la tecnología en China han cambiado drásticamente la actitud cautelosa que defendía Deng Xiaoping, el líder que dio inicio a la apertura de la economía china en 1978. "En lugar de cruzar el río tanteando las piedras, construyeron un tren de alta velocidad", dice.