Él cambió la forma en la que leemos y su vida sigue siendo un misterio
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Él cambió la forma en la que leemos y su vida sigue siendo un misterio

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Él cambió la forma en la que leemos y su vida sigue siendo un misterio

Pese a que revolucionó la escritura y la comunicación, la vida de Johannes Gutenberg sigue siendo una incógnita y un enigma enterrados profundamente debajo de las capas de la historia de Mainz, lugar donde nació.

Redacción
03/10/2018
Actualización 03/10/2018 - 20:38

A Mainz, ciudad alemana que se encuentra a orillas del río Rin, se le conoce por su notable vino y su catedral, pero este también fue el hogar de aquel hombre que revolucionó la escritura y la comunicación: Johannes Gutenberg.

El padre de la imprenta (1399) nació en un ambiente protagonizado por comerciantes y enólogos, quienes convivían en la plaza principal que rodea a la Catedral de San Martín, opuesta al ahora Museo Gutenberg.

Aquel alemán, cuya vida sigue siendo una incógnita, inventó la primera prensa de impresión móvil de metal de Europa, que inició la revolución de la impresión y marcó el parteaguas desde los tiempos medievales hasta la modernidad en el mundo occidental.

Aunque siglos antes, los chinos utilizaban la impresión en bloques de madera y 'publicaron' un libro impreso completo, hecho en 868, encontrado en una cueva en el noroeste de China, la impresión de tipos móviles nunca llegó a ser muy popular en el Este debido a la importancia de la caligrafía, la complejidad de los escritos chinos a mano y la gran cantidad de caracteres.

Sin embargo, la prensa de Gutenberg, se adaptó bien al sistema de escritura europeo, y su desarrollo fue fuertemente influenciado por el área de donde provenía.

En la Edad Media, Mainz fue una de las ciudades catedralicias más importantes del Imperio Romano, en la que la Iglesia y el arzobispo de Mainz fueron el centro de influencia y poder político.

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Gutenberg, quien era un patricio educado y empresarial, habría reconocido la necesidad de la Iglesia de actualizar el método de reproducción de manuscritos, los cuales fueron copiados a mano por los monjes.

Este fue un proceso realmente lento y laborioso, que no podía mantenerse al día con la creciente demanda de libros en ese momento.

Pero a pesar de las consecuencias de largo alcance de la prensa de Gutenburg, mucho sobre el hombre sigue siendo un misterio, enterrado profundamente debajo de las capas de la historia de Mainz. Una placa marca el lugar donde nació en la esquina de Christofsstraße, pero la casa original ya no existe.

La historia avanzó sin recordar su apariencia, su rostro y sus vínculos.

En su libro, Revoluciones en la comunicación: Historia de los medios desde Gutenberg hasta la era digital, el Dr. Bill Kovarik, profesor de comunicación en la Universidad de Radford en Virginia, describe esta capacidad en términos de "poder de monje", donde "un monje" equivale a un día de trabajo, aproximadamente una página, para una copiadora de manuscritos.

La prensa de Gutenberg amplificó el poder de un monje 200 veces.

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Una demostración de una página impresa en una réplica de la prensa, en el Museo Gutenberg:

Primero, una aleación de metal se calienta y es vertido en una matriz (un molde usado para moldear una letra). Una vez que la aleación se enfría, las letras pequeñas de metal se organizaron en palabras y oraciones en una forma y se entintan. Finalmente, se coloca papel encima del formulario y se presiona un plato pesado, similar a cómo funciona una prensa de vino. Esto no es una coincidencia: se cree que la imprenta de Gutenberg es una modificación de la prensa de vino.

La página que siempre se imprime en el Museo Gutenberg replica el estilo y la fuente original (Gothic Textura) de la Biblia Gutenberg de 42 líneas, el primer libro importante que se imprimió con tipos móviles en el mundo occidental. Es la primera página del Evangelio de San Juan, en la Biblia, que comienza: "En el principio era la palabra ...".

La escritura a menudo se considera la primera revolución de la comunicación, mientras que la imprenta de Gutenberg dio pie a la revolución de la comunicación de masas. Después de unos 15 años de desarrollo, y una enorme inversión de capital, Gutenberg imprimió su primera Biblia en 1455.

"La Biblia de Gutenberg es una obra extraordinaria de artesanía", dijo el Dr. Kovarik, quien sugiere que podamos leer una fuerte motivación religiosa para la perfección de su trabajo.

Al principio, la Iglesia dio la bienvenida a la nueva disponibilidad de biblias impresas y otros textos religiosos. La impresión permitió a la Iglesia difundir el mensaje cristiano y recaudar efectivo en forma de "indulgencias", documentos impresos que perdonaban los pecados de las personas.

Sin embargo, el poder disruptivo de la palabra impresa pronto se hizo evidente. Con la rápida difusión de la tecnología de impresión, en la década de 1470, todas las ciudades europeas tenían imprentas, y en la década de 1500, se habían impreso y vendido aproximadamente cuatro millones de libros, llegó la difusión de ideas nuevas ya menudo contradictorias, como la de Martin Luther, Tesis, en la que criticó la venta de indulgencias de la Iglesia. Se dice que Lutero clavó su texto en la puerta de una iglesia de Wittenberg el 31 de octubre de 1517.

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En unos pocos años, se imprimieron y circularon 300 mil copias, lo que llevó a la Reforma y una división permanente en la Iglesia.

Regresando a la actualidad, en donde debió existir la casa de Gutenberg ahora un edificio moderno que se encuentra en ese punto es ocupado por una farmacia.

Otra placa fuera de la cercana Iglesia de San Cristóbal marca el lugar donde probablemente fue bautizado. La iglesia fue bombardeada durante la Segunda Guerra Mundial y permanece en ruinas como un memorial de guerra, aunque la fuente bautismal original de la época de Gutenberg sigue intacta.

El cementerio donde fue enterrado Gutenberg ha sido pavimentado, y aunque hay estatuas de él en todas partes de la ciudad, no se sabe qué aspecto tenía.

Generalmente se le representa con una barba, pero es poco probable que la tuviera. Gutenberg era patricio y durante su época, según algunos guías turísticos, solo los peregrinos y los judíos llevaban barbas. De hecho, el hombre que todos conocen como Johannes Gutenberg, en realidad fue llamado al nacer como Johannes Gensfleisch. Si no fuera por la tendencia del siglo XIV de las personas que se cambian de nombre después de salir de casa, quizás el mundo siempre debió haber referido a su invención como la Prensa de Gensfleisch.

Aunque sus huellas casi desaparecen de la ciudad, su influencia todavía se puede ver en todas partes: un cartel publicitario; una mujer leyendo un periódico en un café; El menú en una mesa de restaurante. Además, nuestra actual revolución de las comunicaciones, a partir de internet, la tecnología digital y las redes sociales, es una progresión de lo que comenzó con Gutenberg.

"Cada vez que el costo de los medios de comunicación disminuye rápidamente, permite que más personas se expresen, y tiene una mayor diversidad de voces", dijo el Dr. Kovarik, explicando que esto afecta la distribución del poder en la sociedad y provoca un cambio social.

Paradójicamente, sin embargo, nuestra revolución digital también se puede ver como un regreso a la era de la preimpresión, según una teoría llamada El paréntesis de Gutenberg por el Dr. Thomas Pettitt, profesor de investigación afiliado en la Universidad del Sur de Dinamarca, que sostiene que existen paralelos entre la era preimpresa y nuestra propia era de internet.

“Imprimir confiere estabilidad al discurso, las obras en libros eran autoridades, las noticias impresas eran ciertas. En ausencia de material impreso, las noticias han perdido su autenticidad y, como en la Edad Media, es sinónimo de rumor.

"Ahora estamos en una fase posterior a la noticia, donde los proveedores de noticias falsas pueden acusar a la prensa legítima de entregarlas y salirse con la suya", dijo el Dr. Pettitt.

Cualquiera que sea el impacto de la revolución digital del siglo XXI, al igual que la revolución de la impresión anterior, los efectos retumbarán durante los próximos cientos de años.

Con información de la BBC*