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¿Los adolescentes tienen que votar?

San Francisco votará la Propuesta F, que propone la reducción de la edad mínima para votar a 16 años en las siguientes elecciones locales y federales; de aprobarse, sería la tercera ciudad en EU que lo lograría. 
Jonathan Bernstein
02 noviembre 2016 19:57 Última actualización 05 noviembre 2016 5:5
Votantes jovenes (Bloomberg)

Votantes jovenes (Bloomberg)

Por mucho tiempo he defendido que se reduzca la edad mínima para votar pero siempre se ha visto como un ejercicio teórico.

El martes, los residentes de San Francisco tendrán la oportunidad de hacerlo realidad apoyando la Propuesta F, la cual reduciría la edad mínima para votar en las próximas elecciones locales a 16 años.

Tienen una buena oportunidad de ser aprobada: la única encuesta reciente muestra que una pequeña multitud se muestra a favor de esta medida.

San Francisco sería la tercera ciudad de los Estados Unidos que reduciría la edad mínima para votar a 16 años, después de que dos suburbios de Maryland, Takoma Park y Hyattsville, lo hicieron en 2013 y 2015, respectivamente, siendo San Francisco la primera gran ciudad en dar este paso, es probable que otros consideren seguirle los pasos.

Es posible imaginar que un estado completo la acepte, lo que significa que jóvenes de 16 años podrían votar también en elecciones federales, dado que los estados están a cargo del sistema electoral.

La vigésima sexta enmienda de la Constitución solo estipula que la edad mínima para votar no puede definirse por arriba de los 18 años, por lo que los gobiernos son libres de ir por debajo de eso.

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Y deberían hacerlo.


Votantes jóvenes por Sanders (Bloomberg)


Nosotros creemos en los derechos de voto universal por dos razones: Todos los ciudadanos deben ser capaces de apoyar sus propios intereses y todos los ciudadanos deben ser capaces de disfrutar su propia voluntad.

Y ambas aplican tanto a quienes tienen 16, o incluso 14, años, como aplica también para quienes tienen 18 o 21, o para el caso, 50 o más.

La razón práctica para permitir que más adolescentes voten es que votar y no votar forma hábitos.

Tal como es ahora, 18 años es una edad desafortunada para elegir por primera vez. La gente tiende a tener más el hábito de votar si tienen vidas estables arraigadas en sus comunidades, y esto no es la mejor descripción para muchos de los jóvenes que tienen entre 18 y 21 años.

Además, los adolescentes ya participan en la política. A principios de año, cuando estuve en Des Moines para las reuniones de Iowa, conocí a varios estudiantes de preparatoria que habían viajado ahí para trabajar en las campañas de los candidatos a quienes apoyaban.

He visto muchos otros voluntarios, demasiado jóvenes para votar, participar en muchas otras campañas.

Nadie intentaría nunca prohibir esa participación, que puede tener un efecto mayor en el resultado de una elección que un voto individual. Sin embargo, esos mismos ciudadanos no tienen derecho a votar.

Sí, ya sé lo que usted está pensando: la mayoría de los adolescentes votaría por quien les aconseje sus padres. Y sí, muchos adolescentes estarían mal informados y serían maleables. Pero muchos adultos también están mal informados y votan reflexivamente por el partido que apoyaban sus padres.

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¿La mejor decisión?


Elecciones EU

Quizá los adolescentes no tomarían las decisiones más sofisticadas, pero valoramos la democracia no porque produzca la "mejor" política. Aunque a veces no lo hace.

El valor está en darle a todos los intereses una opinión en las decisiones del gobierno y proveer una oportunidad de participación política.

Si dependiera de mí, yo reduciría la edad mínima para votar a, por lo menos, 14 años, de modo que cualquiera tuviera una oportunidad de votar en, por lo menos, una boleta electoral antes de graduarse de la escuela.

Las elecciones presidenciales pueden ser el mejor estímulo para hacer del voto un hábito.

San Francisco no irá tan lejos. Pero 16 es mejor que 18. La pregunta entonces sería: ¿Quién será el siguiente?

Esta columna no necesariamente refleja la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

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