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La nueva ‘guerra fría’
será de smartphones

Una nueva 'Guerra Fría' se avecina en el terreno de los smartphones. Corea del Sur y China están adoptando políticas antimonopolio que podrían exigir que compañías como Apple Inc. y Qualcomm Inc. otorguen licencias de sus inventos a sus rivales de manera más fácil y barata.
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26 mayo 2015 19:18 Última actualización 26 mayo 2015 21:0
Samsung vs Apple (Bloomberg)

Smartphones, el eje de una nueva 'guerra fría'. (Bloomberg/Archivo)

Un nuevo frente se está abriendo en el conflicto que podría denominarse la guerra de los smartphones: este es entre países, no entre compañías.

Corea del Sur y China están adoptando políticas antimonopolio que podrían exigir que compañías como Apple Inc. y Qualcomm Inc. otorguen licencias de sus inventos a sus rivales de manera más fácil y barata, lo que potencialmente daría a las empresas asiáticas una ventaja frente a los competidores extranjeros. Brasil e India están evaluando acciones similares.

Estas medidas drásticas sobre patentes podrían modificar el equilibrio de poder en la industria mundial de la telefonía móvil, que generó 412 mil millones de dólares el año pasado, según IDC. Estas nuevas normas podrían debilitar la capacidad de Apple, Microsoft Corp. y Qualcomm –que suelen estar entre los quince primeros receptores de patentes todos los años- para competir en China, el mayor mercado de telefonía móvil del mundo, y otros países.

Estamos volviendo a la Guerra Fría y a la teoría del efecto dominó

Bradley Lui, abogado especializado en normas antimonopolio de Morrison Foerster en Washington, dijo que “las autoridades de China ven la posibilidad de un uso de las patentes que podría afectar a las compañías de China, incluidas las estatales. Esto podría impulsarlas a elaborar normas de mayor amplitud que las que dictaríamos en los Estados Unidos”.

Los reguladores asiáticos se vieron alentados por las guerras de los smartphones, en las que los colosos tecnológicos batallaron por miles de millones de dólares en cuatro continentes durante más de cuatro años. Los gobiernos extranjeros, incluidos los de Corea y China, han estudiado con más detenimiento sus políticas de patentes, animados por los debates que se dieron en Washington sobre la posibilidad de que las patentes obstaculicen la innovación en lugar de estimularla.

“Los gobiernos extranjeros están captando la onda del debate nacional que se supone específico de nuestro país”, dijo Sean Murphy, asesor legal de asuntos gubernamentales internacionales de Qualcomm. “Les está dando un justificativo para tomar medidas”.

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ME Smartphones


'AUMENTAR LA COHERENCIA'

Las restricciones de Corea del Sur respecto de las patentes entraron en vigencia en diciembre. Corea es el país donde nació y tiene su sede central Samsung, que libró una batalla legal con Apple durante años por acusaciones de que había copiado el diseño del iPhone. Las normas de China entrarán en vigor el 1° de agosto. Brasil e India recién empiezan a desarrollar sus políticas, indicó un informe de National Academies.

Los funcionarios de comercio de los Estados Unidos no accedieron a efectuar declaraciones para este artículo.

La Comisión de Comercio Justo de Corea dijo que su política apunta a “aumentar la coherencia” en la aplicación de la ley antimonopolio y bloquear a las firmas que dan licencias de patentes, a las que a menudo se tacha de “trolls” por exigir suculentas regalías por funciones que sólo incorporan una mejora gradual. El organismo expresó en una declaración del 24 de diciembre que se espera que las “compañías nacionales queden protegidas de los abusos en materia de patentes, ya que la enmienda será la base para regular de manera eficaz el abuso del monopolio de las patentes por parte de las compañías mundiales”.

Las propuestas de China, al igual que las normas de Corea del Sur, tienen dos componentes principales. Uno se refiere a los valores de las patentes por la tecnología incluida en los estándares industriales, como el Wi-Fi. El segundo podría exigir que otros den licencias de funciones exclusivas –como la de deslizar para desbloquear de Apple o el software de Microsoft que sincroniza los calendarios- si se las considera “dominantes” o “esenciales”.

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