Harvard, la nueva atracción del verano para los estudiantes chinos
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Harvard, la nueva atracción del verano para los estudiantes chinos

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Harvard, la nueva atracción del verano para los estudiantes chinos

Jóvenes chinos visitan en el verano Harvard y otras universidades prestigiosas del área de Boston en grupos organizados por agencias de viajes; el fenómeno refleja la creciente riqueza de la clase media en China.

Bloomberg
03/08/2014
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Los estudiantes chinos tienen un nuevo destino elegido para el verano: la Universidad de Harvard.

Son tantos los estudiantes que visitan las escuelas superiores de la zona de Boston como el Massachusetts Institute of Technology (MIT) y la Universidad Tufts con sus familias que en junio Hainan Airlines Co. comenzó a dirigir vuelos desde Pekín hasta Boston. Tufts recibe tantas solicitudes de grupos que lleva a cabo tours separados para ellos.

“Mis padres disfrutan cuando les describo las escuelas, las vistas de las sedes universitarias, la cultura universitaria y la sensación al recorrerlas”, dijo Yuhan Wu, un pekinés de 16 años, que realiza un viaje de exploración de universidades de tres semanas que incluyó a Harvard.

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Yihan Gao, una estudiante de último año del educación secundaria en Pekín, contó en un susurro frente a la Biblioteca Widener en Harvard Yard que pidió prestada la credencial a una amiga estudiante en una visita anterior para escabullirse en la biblioteca y explorarla.

Este aumento del interés pone de relieve tanto el prestigio de obtener un título de los institutos de enseñanza superior del área de Boston como la creciente riqueza de la clase media en China. El número de estudiantes chinos en el área metropolitana creció casi tres veces hasta 10 mil 913 el año pasado en comparación con 3 mil 800 en 2009. Supera el crecimiento a nivel nacional, que aumentó más del doble, según el Instituto de Educación Internacional en Nueva York.

Harvard, Massachusetts, Northeastern University y la Universidad de Boston se ubicaron entre las 25 escuelas superiores más importantes que recibieron estudiantes en el año académico 2012-2013, según el instituto. Los chinos constituyen el mayor segmento de estudiantes extranjeros, al alcanzar 27 por ciento.

EMPEZAR TEMPRANO

“Hay una afluencia saludable y un deseo de venir a Estados Unidos para estudiar”, dijo en una entrevista telefónica Evan Saunders, máximo responsable ejecutivo de Attract China, una firma de marketing turístico. “Las familias chinas incluso visitan lugares como Harvard cuando sus hijos tienen cinco o seis años. Sin presiones ¿cierto? Vienen por Harvard pero se quedan con Tufts o la Universidad de Boston”.

Tufts experimentó un aumento tanto de visitantes como de solicitudes de chinos para estudiar en la universidad situada en el suburbio de Medford en Boston, dijo Jen Simons, director adjunto de admisiones. Los futuros estudiantes suelen llegar durante el verano como parte de grupos organizados de 20 o 30.

Wu y Gao llegaron a Boston a través de Elite Scholars China, con sede en Pekín, que organiza tours y brinda asesoramiento universitario a jóvenes interesados en estudiar en Estados Unidos. Su programa de verano de tres semanas, con un costo de 11 mil dólares, incluye vuelos, habitación, comidas, clases de escritura y para los exámenes estandarizados en Wellesley College y visitas guiadas de las escuelas superiores alrededor de Boston, Filadelfia, Chicago y Nueva York, dijo el cofundador Tomer Rothschild en una entrevista telefónica.

Si bien Harvard siempre fue popular en la elite de China, la publicación en 2000 de “Harvard Girl”, que relata cómo una familia china crió a su hija para que fuera aceptada en la universidad, hizo ganar popularidad a esta universidad en la clase media cada vez más numerosa, dijo Jamie Fleishman, consejero de Elite Scholars.