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Deja un momento tu iPhone y... ¡aprecia su genialidad!

Desde su nacimiento, el iPhone fue más que un teléfono, por sus innovaciones tecnológicas, se convirtió en un logro de la minería y creó un ecosistema tecnológico y de mercado laboral; esto y muchas cosas más a 10 años de su lanzamiento.
Tyler Cowen | Bloomberg
30 junio 2017 16:0 Última actualización 30 junio 2017 22:4
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(Bloomberg)

Diez años después del lanzamiento del iPhone de Apple, y la categoría más amplia de teléfonos inteligentes, vale la pena dar un paso atrás para ver qué hemos aprendido.

Al igual que todas las innovaciones tecnológicas importantes, ha traído una cantidad de sorpresas colaterales sobre el resto de nuestro mundo.

Primero aprendimos que, aun en esta era de bits y bytes, la innovación en materiales todavía importa.

El iPhone es detrás de escena un triunfo de la ciencia minera, con una amplia variedad de materias primas y cerca de 34 mil millones de kilogramos de roca extraída de la tierra como insumos a la fecha, como lo expone Brian Merchant en un excelente libro nuevo, “The One Device: The Secret History of the iPhone” (El dispositivo único: historia secreta del iPhone).

Un solo iPhone tiene tras sí la producción de 34 kilos de oro, con 20.5 gramos de cianuro usado para extraer las partes más valiosas del oro.

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La demanda de iPhone es tal, que empresas como Goldgenie hacen cubiertas de oro. (Especial)


En especial el impresionante material de la suave pantalla táctil y la capacidad del usuario para hacer que sucedan cosas deslizando, arrastrando, ampliando, tocando –la función “multitouch”–. Ese avance dependía de materiales particulares, ya que la pantalla está reforzada químicamente, es resistente al rayado y tiene sensores sensibles integrados. El “multitouch” no era algo nuevo, pero Apple entendió cómo construirlo en un producto altamente útil.

Soy notablemente malo con los dispositivos, y hasta mi horno a microondas me confunde. Pero obtuve una idea aproximada de todas las operaciones esenciales de un iPhone el primer día en que cayó en mis manos.

Sin un manual de instrucciones. ¿No fue audaz de parte de Apple venderlo de esa manera?

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iPhone


El iPhone también demuestra que China es un importante innovador y lo ha sido por cierto tiempo.

No te engañes con la creencia común de que Estados Unidos hizo todo el diseño creativo y el trabajo conceptual, y que las fábricas del sur de China simplemente realizan el montaje y dan los toques finales.

El iPhone es posible solo porque China trajo velocidad y escala al proceso de producción en una forma sin precedentes. Una de las innovaciones consistió en construir un ecosistema tecnológico y de mercado laboral donde se pueden contratar tantos ingenieros talentosos y que trabajen duro con tanta rapidez.

Si no crees que este sea un logro importante y original, trata de hacerlo en algún otro país.

Para mí, la lección más deprimente del iPhone es que a la mayoría de las personas no les importa la calidad de sus insumos culturales tanto como yo solía creer.

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Trabajador de Foxconn del iPhone (Tomada de The Verge)


Sí les importa, sin embargo, y mucho, compartir cultura con sus amigos (y extraños), y valoran la conveniencia de consumir la cultura de estos, supuestamente al punto de una adicción.

Hace algunas décadas, ¿quién habría pensado que la principal innovación tecnológica del mundo haría bajar la calidad promedio del sonido de la música que la gente escucha? No obstante, ese ha sido el resultado de los smartphones, y un montón de usuarios que ni siquiera usan auriculares.

A la gente no parece importarle la calidad porque sus teléfonos hacen que escuchar música sea mucho más conveniente. También se puede compartir música con amigos con mayor facilidad, digamos armando una lista en Spotify o poniendo una canción en tu página de Facebook.

¿Y qué me dicen de ver una película en una pequeña (algunos dirán diminuta) pantalla de iPhone? Toda una generación parece creer que eso está bien, o hasta es preferible.

Y pensar que yo solía quejarme de que ni siquiera un televisor grande podía hacerle justicia a la obra de directores magistrales como Ingmar Bergman, Andrei Tarkovsky y Francis Ford Coppola. Esto ahora suena como los desvaríos de algún viejo amargado que ha perdido contacto con el mundo.

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Cámara del iPhone 6, analizada por experto


Y tantas personas leen no solo bestsellers, sino también clásicos literarios en las pantallas de sus iPhones, tal vez mientras viajan en el tren subterráneo. No importa cómo usas tu iPhone, ahora tener que esperar ya no es tan malo.

El día en que se lanzó el primer iPhone, el 29 de junio de 2007, me ufané con mi mujer de que sería uno de los más importantes eventos culturales de nuestras vidas, quizás el más importante.

Comparé mi compra de uno de los novedosos modelos, cosa que quería justificar, con asistir a la premier de “Don Giovanni” en 1787.

Tal vez tuve razón en cuanto a mi afirmación más amplia, pero no me di cuenta de que tantos usuarios optarían por un conjunto más bien extremo de funciones convenientes, compartiendo capacidades y degradaciones de la calidad del producto.

Finalmente, los nombres pueden resultar engañosos.

El iPhone no es fundamentalmente un teléfono, aunque el propio Steve Jobs pensara que el servicio telefónico era la aplicación clave del producto. En cambio, es un dispositivo de comunicaciones todo propósito, reproductor de música, grabador, cámara, mapa, asesor, distribuidor de software y agenda, todo en uno.

Cuando Siri mejore, también será un compañero.

Conforme los iPhones y otros teléfonos inteligentes se difundían más, la cantidad de llamadas telefónicas que yo recibía declinó. Ningún otro dispositivo ha hecho más para que el teléfono sea menos necesario.

Enseguida leo tu mensaje de texto o correo electrónico.

Esta columna no necesariamente refleja la opinión de la junta editorial o de Bloomberg LP y sus dueños.

* Tyler Cowen en un columnista de Bloomberg View. Es profesor de economía en la George Mason University y escribe para el blog Marginal Revolution.

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